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Bruselas: guía completa para viajar a la capital de Bélgica

Publicado: abril 4, 2023 · Actualizado: febrero 26, 2024 12524 views
Grand Place de Bruselas, Bélgica Grand Place de Bruselas, Bélgica

Bruselas es la capital de Bélgica, de Europa y también una ciudad muy rara. Eso es lo que me dice la gente local, sin excepción. Y lo cierto es que no les falta razón alguna. Es una amalgama de todas las contradicciones de este pequeño país centroeuropeo elevadas a la enésima potencia, pero funciona.

Bruselas no solo es la capital de Bélgica, sino que también es la sede principal de la administración de la Unión Europea y, por tanto, una especie de capital de Europa para muchos.

También es, como decía, un lugar particular, con dos idiomas oficiales aunque uno predominante, el francés. Rodeado de una región que habla el otro idioma (flamenco). Lleno de murales de tebeos y con la peor mascota posible para una ciudad (opinión de servidor, por supuesto): un niño desnudo orinando.

Pero hablemos de Bruselas en profundidad, de su historia, de su sociedad, qué ver en Bruselas, qué hacer en Bruselas. Me encantaría entre este artículo principal y el resto de mi contenido sobre Bruselas de servirte de ayuda tanto si solo buscas información como si planeas un viaje a Bruselas más o menos largo.

Lo que encontrarás en esta guía

A continuación tienes todo lo que necesitas saber para aprovechar al máximo tu viaje a Bruselas. Como en mis guías de otras ciudades, incluyendo Londres, te brindaré toda la información clave para que tu experiencia sea única e inolvidable.

En este artículo te mostraré lo más esencial: comenzaremos por ubicarnos en la ciudad, echaremos un vistazo a un mapa de Bruselas, repasaremos su historia y seleccionaremos algunas de las mejores atracciones y actividades que puedes disfrutar en la capital de Bélgica.

Dónde está Bruselas

Bruselas está en medio de Bélgica, apenas 39 kilómetros al noroeste del centro geográfico del país. Esto hace que la capital belga tenga conexiones geniales con ciudades y aeropuertos vecinos.

Mapa de Bruselas

Breve historia de Bruselas

Funciona a pesar de que fue, como otras capitales europeas, una pequeña villa junto a una gran ciudad -en este caso Halle– que un día comenzó a crecer sin contención y sin medida. Pasando pronto a ser la primera ciudad de Brabante cuando el concepto de Bélgica aún no existía.

Plaza Albertina de Bruselas.
Plaza Albertina de Bruselas, capital de Bélgica.

Y funciona a pesar de haberse teñido en el siglo XIX de la sangre de todo un país, de toda una civilización. Los delirios de grandeza del rey Leopoldo II convertirían su jardín particular, el Congo, en tierra de un gran genocidio, mientras en la capital se alzaban edificios de una belleza arquitectónica sin igual a costa de estas muertes.

Plaza de los mártires de Bruselas, capital de Bélgica.
Plaza de los mártires de Bruselas.

Qué ver en Bruselas

Atracciones esenciales

El hecho de que el monumento y personaje más famoso de la ciudad sea un niño desnudo que orina de manera incesante, el Manneken Pis, podría destrozar la reputación de cualquier ciudad del mundo en un abrir y cerrar de ojos. Más aún si el niño tiene una compañera que mea también, desnuda y en una postura algo escandalosa, ¡y hasta un perro! Pero esto no pasa con Bruselas, que aún así funciona.

Manneken Pis.
Manneken Pis.

Imagina una ciudad moderna, que se renueva y crece constantemente. Sería horrible que a ojos de locales y visitantes su edificio más vanguardista fuese uno que en realidad tiene ya más de 60 años. Pues a pesar de que eso mismo pasa con el Atomium de Bruselas, ésta funciona.

El Atomium fue creado para la Exposición Internacional de 1958 y sigue siendo un símbolo local. Merece la pena visitar su interior, pues las entradas apenas cuestan 15€ y se pueden comprar por Internet en esta web.

Otras atracciones en la ciudad

Belgacom Towers de Bruselas.
Belgacom Towers de Bruselas.

También hay otros lugares que hacen funcionar a la capital belga, mucho que ver en en día en Bruselas, como las Galerías Reales Saint-Hubert, el Palacio Real (cuya mayor atracción es un techo cubierto de escarabajos) o la plaza más bella de Europa, la Grand Place.

Bruselas funciona también a pesar de que el lugar más famoso para ver la línea de horizonte de la ciudad es un aparcamiento, el Parking 58 y funciona especialmente el día de museos gratis.

Mini-Europe, la Europa en miniatura

Por tener, Bruselas tiene hasta una Europa en miniatura llamada Mini-Europe. Se trata de un parque en el que encuentras 350 maquetas a escala 1/25 de lugares emblemáticos de toda Europa. Sitios como el Big Ben de Londres o el Arco del Triunfo de París.

La entrada a Mini-Europe cuesta en la actualidad 16.50€ y se puede adquirir a través de este enlace.

Si quieres tener acceso gratuito a 39 museos, disfrutar de descuentos en otras atracciones y tours, además de restaurantes y bares, y hasta utilizar el sistema de transporte público STIB sin coste alguno adicional, hazte con la tarjeta turística de Bruselas, Brussels Card, a través de este enlace.

Qué hacer en Bruselas

Que hay más tiendas de cómics que niños, y que la mayoría de estos cómics ni siquiera son para niños. Que Tintín sea tu periodista más famoso y que uno de tus héroes sea un vaquero -sí, un vaquero del oeste-. ¿Qué me dices? Lo sé, lo sé: funciona.

Por toda la ciudad verás repartidos decenas de murales de cómic. Juega con tus niños (o tú solo si viajas así) a tratar de adivinar quién es quien. Es una maravilla ver tanto colorido en una capital europea.

Mural del tebeo de Tintín en Bruselas.
Mural del tebeo de Tintín en Bruselas.

Qué comer en Bruselas

Que estamos en la era del culto al cuerpo, el bajo consumo de carbohidratos y azúcares, el recuento de calorías como si una de más o de menos fuese a cambiarnos la vida para siempre y tu gastronomía es famosa por las patatas fritas, el chocolate y la cerveza, ¡Qué más da! Bruselas funciona.

Todo sobre el chocolate belga

Si te pierde el chocolate, estás en la capital del país con el mejor chocolate del mundo (lo siento Suiza). Y como tal, no faltan oportunidades de comprarlo, degustarlo y hasta estudiarlo.

Chocolates belgas en las Galerías de San Hubert.
Chocolates belgas en las Galerías de San Hubert.

Puedes visitar el museo Choco-Story Brussels (la entrada, que cuesta 9.50€ se puede comprar aquí).

Aunque qué mejor que aprender a realizar tus propios bombones en un taller de chocolate desde 70€ como éste. ¿Imaginas llevar a un ser querido que bombones belgas hechos por uno mismo?

Las mejores cervezas del mundo

¿La cerveza es lo que te pierde? Visitas guiadas que terminan en catas, catas en sí mismas o visitas a fábricas de cerveza. Lo tienes todo en esta ciudad si eres un cervecero de verdad.

Por ejemplo, puedes unirte a esta experiencia de cuatro horas (en inglés) que incluye una selección de ocho cervezas, surtido de patés, quesos y chocolates belgas. Para que tanta cerveza no caiga en un estómago vacío. Todo esto mientras descubres la ciudad. Desde 70.00€ por persona en este enlace.

Otros productos gastronómicos belgas

Como en Bruselas hay mucho más que cerveza y chocolate, es interesante probar otros productos, como los gofres, los quesos, salchichas, galletas, etc. Una forma interesante de hacerlo es con un recorrido gastronómico con 10 degustaciones que desde 43.00€ por persona te dejará muy satisfecho. Puedes encontrarlo en este enlace.

Para visitas de un día en Bruselas, un tour expreso por la ciudad con almuerzo, cerveza y chocolate incluido desde 85€ por persona. Más sencillo imposible. Reserva el tuyo aquí mismo.

Y por último tienes también talleres de gofres, desde 32€ por persona para 90 minutos en este enlace.

El tiempo en Bruselas

El tiempo en Bruselas es templado y puede llover en cualquier momento del año. Los veranos son suaves y las temperaturas máximas promedio rondan los 23°C, mientras que los inviernos son fríos y las temperaturas mínimas pueden bajar hasta los 0°C.

Incluye siempre un chubasquero y algo de abrigo en tu maleta, para estar preparado ante cualquier clima, porque seguramente lo uses.

Cómo es la gente de Bruselas

Antes ya había funcionado al formarse artificialmente el estado de Bélgica. De repente, Bruselas pasaría de ser una ciudad flamenca a una bilingüe que hoy en día casi ha descartado el neerlandés como idioma local. Y eso que su área metropolitana está completamente rodeada por la región del Brabante Flamenco donde no es raro encontrarse con gente cuyo francés es peor que el mío (y mi francés es básico).

Puesto de quesos.
Puesto de quesos.

Y, a pesar de que según el propio estado belga, tan solo un 32% de los habitantes de Bruselas son de origen belga, ésta funciona. Su población se divide en tres partes casi idénticas: un tercio de belgas, un tercio de europeos, y un tercio de personas de otros continentes.

Mercado de Navidad en la Plaza de la Bolsa.
Mercado de Navidad en la Plaza de la Bolsa.

No importa que tras cinco años de crisis nadie crea ya en la Unión Europea, cuya sede central se encuentra en nuestra querida Bruselas. Da igual que parezca una utopía política más que una posibilidad real y que la ciudad se llene entre semana de miles de políticos, consejeros y traductores, Eurócratas dispuestos a arreglar nuestra vida como crean conveniente mientras gastan nuestros impuestos en sus dietas. Bruselas funciona.

Ayuntamiento de Bruselas, capital de Bélgica.
Ayuntamiento de Bruselas, capital de Bélgica.

Vida en Bruselas

Bruselas es una ciudad complicada en la que vivir. Para empezar tiene fama de ser la ciudad con peor tráfico de toda Europa.

Barrios de Bruselas

Aunque el centro de Bruselas y el barrio europeo son los más famosos, Bruselas tiene varios barrios que merece la pena conocer.

Arquitectura de Bruselas

¿Que ni tan siquiera el corto periodo bajo el control del Imperio Francés logró homogeneizar la arquitectura de una ciudad que es un caos y que mezcla los estilos arquitectónicos más dispares de los últimos tres siglos? No importa, Bruselas funciona.

De hecho, Bruselas es una de las ciudades más famosas del continente en cuanto a arquitectura modernista (o art nouveau) se refiere. El motivo es un tocayo mío, Víctor Horta. Si eres un amante del modernismo y de este arquitecto en particular, no te pierdas el tour guiado de tres horas de art nouveau en español que puedes reservar desde 15€/persona en este enlace.

Iglesia de Nuestra Señora de Finisterre y Galerías Inno.
Iglesia de Nuestra Señora de Finisterre y Galerías Inno.

¿Dónde dormir en Bruselas?



Booking.com


Transporte en Bruselas

Con un tráfico tan horrible como el de Bruselas, las mejores formas de transporte en la ciudad son las subterráneas. Tanto el metro de la ciudad como los trenes que atraviesan las distintas estaciones de la urbe en dirección a ciudades como Brujas o Dinant.

Qué comprar en Bruselas

Lo peor de Bruselas en lo que se refiere a compras es que uno no puede llevarse patatas fritas o gofres sin que pierdan todo su delicioso valor.

¿Cuándo viajar a Bruselas?

Bruselas puede visitarse todo el año, pero como con el resto de Europa central, cada día apetece menos hacerlo durante el verano.

Cómo llegar a Bruselas

Los dos aeropuertos de Bruselas no están lejos tampoco. En especial el Aeropuerto de Bruselas-National, a menos de 15 kilómetros. Hasta el Aeropuerto de Charleroi, que realmente se encuentra a 57 kilómetros.

Destinos cercanos a Bruselas

Ir a Brujas desde Bruselas es un viaje de menos de 100 kilómetros. Viajar a la capital de los Países Bajos no es mucho más difícil, pues ir a Ámsterdam desde Bruselas se quedará en 210 kilómetros.

Preguntas frecuentes sobre Bruselas

¿Te quedan aún dudas sobre la capital de Bélgica? Espero poder resolverlas en esta sección de preguntas frecuentes donde recopilo aquello que visitantes como tú me preguntan o preguntan a Google a lo largo de los años.

¿Cuántos aeropuertos hay en Bruselas?

Pregunta con truco, ésta. Aunque hay dos aeropuertos en Bruselas, o mejor dicho, con Bruselas en el nombre, en realidad no hay ningún aeropuerto en la ciudad.

El Aeropuerto de Bruselas está en Zaventem y el Aeropuerto de Bruselas Sur está en Charleroi. Pero tanto Zaventem (12 kilómetros al corazón de Bruselas), como Charleroi (65 kilómetros) están lo suficientemente cerca de la capital como para que pasemos por alto el error.


Por todos estos motivos, y muchos más que te cuento en los otros artículos sobre la ciudad enlazados en esta guía, Bruselas es la rara capital de Europa que funciona. Tendrás que visitarla y verla por ti mismo, ¿no crees?

Víctor M. Martínez Valero
Estratega de contenidos y consultor SEO, llevo desde 2010 escribiendo sobre viajes en Vivir Europa, mi proyecto de vida. He vivido en Noruega, Hungría, Reino Unido, Bélgica y, desde 2015, Estonia y trato de ofrecer una visión única y detallada de la riqueza cultural europea. Si quieres saber más sobre mí, puedes leerlo en "Acerca de".