Bruselas

Grand Place de Bruselas, ¿la más bella de Europa?

Publicado: febrero 25, 2020 Actualizado: febrero 27, 2024 6526 views
Grand Place de Bruselas, capital de Bélgica. Grand Place de Bruselas, capital de Bélgica.

A pesar de la pasión por las formas geométricas del Atomium y la curiosidad por ver al meón Manneken Pis, la Grand Place de Bruselas (Grote Markt en neerlandés), era sin duda el lugar de la capital de Bélgica que más ganas tenía de visitar. ¿Por qué? Pues porque tras haber leído y oído nombrar a esta plaza como la más bella de Europa una vez tras otra, quería ver, comprobar en primera persona qué hace a la Grand Place recibir tal apelativo.

Comencé leyendo todo lo que pude encontrar sobre esta gran plaza de Bruselas antes de visitarla y una vez in situ, la recorrí de rincón a rincón, con los pies y con la mirada, de esquina a esquina y desde el techo de sus edificios hasta la base de los mismos, pavimento incluido. ¿Dónde estaba el factor X de la Grand Place de Bruselas? Porque tenía que haberlo si todo el mundo, de forma unánime, le otorgaba semejantes honores.

Turistas en la Grand Place frente a la Maison des Ducs de Brabant.
Turistas en la Grand Place frente a la Maison des Ducs de Brabant.

Ayuntamiento de Bruselas

¿Estaba en su ayuntamiento? Un edificio de estilo gótico brabantino del siglo XV cuya belleza es tal que se le perdona hasta la asimetría de su torre central (que como digo no está tan centrada). Desde luego poco se puede achacar a esta obra de van Thienen y van Ruysbroek, pero es cierto que en igualdad de estilos, el Ayuntamiento de Lovaina es en mi opinión mucho más impactante y bello.

Turistas caminando frente al Ayuntamiento de Bruselas en la Grand Place.
Turistas caminando frente al Ayuntamiento de Bruselas en la Grand Place.

Museo de la ciudad de Bruselas

¿Quizás en el edificio justo frente a él? El más joven de los edificios de la Grand Place sorprende también por su ornamentación y por el grisáceo tono de su piedra. Construido en el siglo XIX es además en mi opinión una buena muestra de la dicotomía lingüística de Bruselas, pues este edificio, sede actual del Musée de la Ville de Bruxelles, se hace llamar en francés Maison du Roi (casa del rey) mientras que su nombre neerlandés es Broodhuis (casa del pan). Podría ser el elemento más importante, pero me decidí por buscar más.

Vista de la Grand Place de Bruselas con edificios históricos y turistas.
Vista de la Grand Place de Bruselas con edificios históricos y turistas.

Historia de la Grand Place de Bruselas

Continué buscando en el resto de los edificios de esta gran plaza de Bruselas, las famosas casas gremiales del siglo XVII. Cada cual con su historia, su nombre, su gremio, sus motivos dorados y sus estatuas. Todas distintas, pero en perfecta armonía. Cinco bloques de edificios separados por las calles de acceso a la plaza.

Edificios ornamentados con fachadas de estilo barroco en la Grand Place de Bruselas.
Edificios ornamentados con fachadas de estilo barroco en la Grand Place de Bruselas.

Primero, al oeste Le Roy d’Espagne, La Brouette, Le Sac, La Louve, Le Cornet y Le Renard. Después, al sur L’Étoile, Le Cygne, L’Arbre d’or, La Rose y Le Mont Thabor. Al este, compartiendo una sola fachada los siete edificios del Palacio de los Duques de Brabante, Alsemberg, La Renommée, L’Ermitage, La Fortune, Le Moulin à Vent, Le Pot d’étain, La Colline y La Bourse. Y al norte, separados por la Maison du Rui, dos bloques más. El primero Le Cerf, Joseph et Anne, L’Ange, La Chaloupe d’Or, Le Pigeon y Le Marchand d’or, el segundo Le Heaumme, Le Paon, Le Petit Renard et Le Chêne, Saint-Barbe y L’Âne.

Fachadas de edificios históricos en la Grand Place de Bruselas.
Fachadas de edificios históricos en la Grand Place de Bruselas.

Profundizar en la historia de cada una de estas casas es una tarea inabarcable, pero aquí han vivido grandes personajes de la historia de Europa, y sucedido grandes acontecimientos. No obstante, algunos son tan poco conocidos que pensé que quizás tampoco era esto lo que buscaba. No podía ser la plaza más bella de Europa por un motivo oculto al transeúnte.

Detalle arquitectónico de la fachada barroca con adornos dorados en la Grand Place de Bruselas.
Detalle arquitectónico de la fachada barroca con adornos dorados en la Grand Place de Bruselas.

¿Serían las palabras de Victor Hugo, uno de los habitantes de esta plaza en su exilio de Francia, las que me darían respuesta? Decía el autor que «El Ayuntamiento de Bruselas es una joya, una deslumbrante fantasía soñada por un poeta y realizada por un arquitecto. Y la plaza a su alrededor un milagro.» No le faltaba razón alguna, pero quizás ya delirante me decidí a buscar aún más.

Gente paseando por la Grand Place de Bruselas con edificios históricos de fondo.
Gente paseando por la Grand Place de Bruselas con edificios históricos de fondo.

Grand Place, Patrimonio de la UNESCO

Le pregunté a la propia UNESCO por qué eligió este lugar como Patrimonio de la Humanidad en 1998. Ella me respondió que «La Grand-Place es un sobresaliente ejemplo de la ecléctica y tremendamente exitosa mezcla de los estilos arquitectónicos y artísticos que caracterizan la cultura y sociedad de esta región.» Y que «A través de la naturaleza y calidad de su arquitectura y su sobresaliente calidad como un espacio público abierto, la Grand-Place ilustra de forma excepcional la evolución y los logros de una ciudad mercantil de mucho éxito en el norte de Europa en su momento de mayor prosperidad.«

Vista de la Grand Place con la bandera de Bruselas y señalización bilingüe en la fachada de piedra del Ayuntamiento.
Vista de la Grand Place con la bandera de Bruselas y señalización bilingüe en la fachada de piedra del Ayuntamiento.

Información de la Grand Place

En el siguiente cuadro tienes la información más relevante sobre la Grand Place, para que prepares tu visita.


Y tras tanta pregunta, tanta respuesta, tanto libro y artículo, tanta foto y paseo, tanto deambular y observar, tanto sufrir, me di cuenta de que no ése factor X que tanto había buscado no existía como tal, que el alma es intangible, y que la belleza de la Grand Place de Bruselas es inigualable.

Víctor M. Martínez Valero
Estratega de contenidos y consultor SEO, llevo desde 2010 escribiendo sobre viajes en Vivir Europa, mi proyecto de vida. He vivido en Noruega, Hungría, Reino Unido, Bélgica y, desde 2015, Estonia y trato de ofrecer una visión única y detallada de la riqueza cultural europea. Si quieres saber más sobre mí, puedes leerlo en "Acerca de".