Libros de viajes

Libros de viajes y guías turísticas

Te lo dice alguien cuyo trabajo es este blog de viajes: los libros de viajes y las guías turísticas de ciudades y países siguen siendo la mejor forma de descubrir un destino.

Por este motivo, junto a los más de 700 artículos sobre Europa que encontrarás aquí, te dejo a continuación una selección de libros y guías de viajes sobre Europa ordenados por destino. He leído, sin excepción, todos los libros que encontrarás a continuación. ¡Hasta las guías! De cabo a rabo.

Si viajas a cualquiera de los lugares que verás a continuación, hazte el favor de comprar alguno de los libros listados. Tu experiencia será mucho más satisfactoria, ¡prometido!

Libros de anécdotas y reflexiones viajeras

Italo Calvino – Las ciudades invisibles

Muchas ciudades, y una ciudad, todas distintas y todas una. “Cuanto más se perdía en barrios desconocidos de ciudades lejanas, más entendía las otras ciudades que había atravesado para llegar hasta allí.” ¿Las ciudades crecen conmigo o seré yo quien crecer con ellas?

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Xavier de Maistre – Viaje alrededor de mi habitación

Una lectura muy agradable basada en un interesante concepto: un viaje a través de la mente del autor durante su arresto de 42 días.

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Karl Pilkington – Happyslapped By A Jellyfish

[Libro en inglés 🇬🇧]

Aunque en ocasiones resulta entretenido, no es el libro de anécdotas viajeras más divertido del mundo. Sí sirve para ver cómo un turista convencional se siente cuando viaja.

Mi puntuación:

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Rolf Potts – Vagabonding

Vagabundear, una palabra que he usado en el pasado, tanto en español como en inglés, y que admiro profundamente es el título y el protagonista del libro de Rolf Potts. En esencia es un lento viaje de larga duración. Siendo yo alguien que lleva “de viaje” casi una década, me siento completamente identificado.

Creo que este libro es una suerte de canalizador, porque no puedes parar de pensar en ir de aventuras, aprovechar el día al máximo, y aprender más sobre este mundo cuando lo terminas.

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Libros de viajes y guías turísticas sobre Europa

John Bills – An Illustrated History of Slavic Misery

[Libro en inglés 🇬🇧]

Aunque la intención del libro es admirable, y me gustaba la premisa de un libro de historia con un toque divertido, chiste estúpido tras chiste estúpido hacen que este libro sea, en ocasiones, difícil de leer. Lo cual es una pena, porque me hizo perder parte de la historia y las historias en ocasiones en que una prosa más directa (y no necesariamente más seria) podría haber sido fantástica.

Es cierto que, tras leer este libro, se más sobre la gente que hizo de los países eslavos lo que son hoy en día, pero eso era algo inevitable con 600 páginas de texto, ¿verdad?

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Patrick Leigh Fermor – El tiempo de los regalos

Una obra maestra. Un libro detallado sobre un viaje a pie a través de una Europa que está a punto de ser golpeada por la Segunda Guerra Mundial. Holanda, Alemania, Austria y la antigua Checoslovaquia son descritos de forma maravillosa. Con este libro puedes aprender sobre idiomas, literatura, poesía, arquitectura, arte, historia y un sin fin de cosas. Hay que leerlo y releerlo.

Esta edición en concreto consta de dos de los tres libros que narran el viaje de Patrick Leigh Fermor: El tiempo de los regalos y Entre los bosques y el agua.

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Aldis Purs – Baltic Facades

[Libro en inglés 🇬🇧]

La mejor narración que he encontrado hasta la fecha del pasado cercano en la región báltica.

Es un cuento de las similitudes, pero quizás más de las diferencias entre Estonia, Letonia y Lituania. Lo que las hizo llegar donde se encontraban a finales de la Segunda Guerra Mundial y cómo evolucionaron a partir de entonces, primero integradas en la Unión Soviética y después recuperando su independencia en los 1990s.

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Libros de viajes y guías turísticas sobre Alemania

Dionisio Garzón – El muro de Berlín

Desde el final de la Segunda Guerra Mundial hasta la caída del muro de Berlín. Un buen libro para aprender al respecto de lo acontecido en Alemania, y especialmente en su capital, en casi medio siglo de relevancia máxima para la historia actual de toda Europa. Buena y amena lectura, llena de citas, y datos.

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Libros de viajes y guías turísticas sobre Bélgica

Isabel Anderson – The Spell of Belgium

[Libro en inglés 🇬🇧]

Una visión de la historia y cultura de Bélgica y la situación del país en medio de la Primera Guerra Mundial.

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Emile Cammaerts – Belgium From The Roman Invasion To The Present Day

[Libro en inglés 🇬🇧]

Un libro muy completo de la historia de Bélgica. Desde los romanos hasta el final de la Primera Guerra Mundial. Posiblemente la mejor lectura del tema en inglés.

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Alec Le Sueur – Bottoms Up in Belgium

[Libro en inglés 🇬🇧]

De largo el libro más entretenido sobre Bélgica que he leído hasta la fecha (y he leído más de los que pensaba leer). Muy bien estructurado, analiza todas las cosas que pueden ser interesantes sobre el país hasta llegar a la conclusión de si lo son o no.

El corolario sobre la cerveza es una buena forma de iniciarte en este mundo.

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Harry Pearson – A Tall Man in a Low Land

[Libro en inglés 🇬🇧]

Una buena introducción a Bélgica, su historia, su cultura y su sociedad. Desafortunadamente el sentido del humor del autor, que trata de ser similar al de Bill Bryson, dista bastante de conseguirlo y en ocasiones se vuelve un poco pesado. Aún así es de los mejores libros escritos sobre el país de la cerveza.

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May Sinclair – A Journal of Impressions in Belgium

[Libro en inglés 🇬🇧]

El diario de una ambulancia de los aliados en Bélgica durante la Gran Guerra. Es una lectura muy interesante.

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Libros de viajes y guías turísticas sobre España

Fernando Aramburu – Patria

De los (todavía pocos) libros que he leído en 2019, Patria es el que más me ha gustado. Y eso que partía de la base de no tener demasiado interés por leer sobre el conflicto vasco aunque fuese en forma de novela de ficción.

Pero la forma de desarrollar el texto y los personajes, además de dar imagen clara de la vida en el País Vasco entre los 1980 y el anuncio de la tregua definitiva de ETA me sorprendió gratamente desde la primera página.

Las más de 600 páginas pueden parecer un obstáculo si uno no lee con frecuencia, pero de verdad merece la pena, además es más bien inocuo y hasta cierto punto imparcial, lo cual agradezco.

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Vicente Blasco Ibáñez – El intruso

Me quedo con las últimas líneas del texto, en voz del Doctor Aresti, escritas en la Playa de la Malvarrosa de Valencia en la primavera de 1904:

“Eran los alcahuetes de la injusticia. Bajarían de sus altares como habían descendido los dioses del paganismo cuando les llegó su hora, siendo más hermosos que ellos. Quedarían en los museos entre las divinidades del pasado, sin lograr siquiera, en su fealdad, la admiración que inspira la armoniosa desnudez: se confundirían con los fetiches grotescos de los pueblos primitivos, y la humanidad, incapaz ya de envolver en formas groseras sus aspiraciones y anhelos, adoraría en el infinito de su idealismo las dos únicas divinidades de la nueva religión: la Ciencia y la Justicia Social.”

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Vicente Blasco Ibáñez – La condenada

La condenada es sólo el primero de los muchos cuentos que contiene este volumen. Una genial muestra de la capacidad de Blasco Ibáñez de cautivar al lector con sólo unas páginas. Mórbido en la mayoría de los cuentos, es un reflejo interesante de la disparidad de clases en la Madrid y Valencia de hace más de un siglo y las zonas costeras, además, la vida de los pescadores.

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Vicente Blasco Ibáñez – Los muertos mandan

Un maravilloso libro sobre la vida en las Islas Baleares a comienzos del siglo XX. Con su gran prosa, Blasco Ibáñez habla de la herencia de las clases sociales y la vida en el campo.

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Juan Goytisolo – Campos de Níjar

Tan desolador es el paisaje que describe con excepcional riqueza Goytisolo como la vida de sus habitantes. Ignorante de la existencia de esta obra y medio siglo después de haberse escrito, aún tuve similares experiencias en mi primer y único viaje por Almería hasta la fecha. Esa ira que siente el escritor y que transmite al lector es, además, bastante desconocida en esta literatura del sentirse bien que son los relatos viajeros. Aún mejor así.

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Arturo Pérez-Reverte – Un asunto de honor

Una auténtica película de carretera en menos de 100 páginas, pero cañí. Un relato entretenido para un par de horas de lectura, en el que todos, buenos y malos, tiene honor… nada más lejos de la vida real.

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Carlos Ruiz Zafón – Marina

Una historia cautivadora que ha conseguido, de alguna manera, que me vuelva a poner en el cuerpo de un adolescente. Mezcla de fantasía y realidad, el único pero es que el final me pareció predecible. La escritura, tan rica en detalles y elocuente en sus descripciones ha compensado este fallo en mi opinión.

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Carlos Ruiz Zafón – La sombra del viento

Temía comenzar este libro porque esperaba mucho de él, y esperar cosas no suele concluir bien. En cambio, ha satisfecho mis expectativas desde el primero momento, y las últimas 200 páginas han caído en menos de 48 horas. Una historia intrincada de las que no suelo leer muy a menudo en español. Tiene un poco de todo, pero no pierde el sentido en su popurrí. No voy a decir mucho sobre la historia, léelo. De verdad.

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Libros de viajes y guías turísticas sobre Estonia

Hilary Bird – Xenophobe’s guide to the Estonians

[Libro en inglés 🇬🇧]

Una divertida introducción a Estonia y su sociedad. A pesar de lo que el título de la serie puede sugerir, es una pieza bien escrita con un montón de contenido útil a un buen precio. Una lectura obligatoria si vas a visitar o vivir en Estonia.

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Mark Jones – Top Ten Sights: Tallinn

[Libro en inglés 🇬🇧]

Una decente primera aproximación a Tallin. Tiene algunos fallos y errores tipográficos que, teniendo en cuenta su extensión parecen muchos. Aún así es un buen libro si quieres saber de qué va Tallin y no tienes el dinero necesario para comprar mejores libros.

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Andrus Kivirähk – El hombre que hablaba serpiente

Una obra que bebe de los relatos clásicos del idioma estonio y que, a pesar de ser una novela fantástica, me ha hecho reflexionar mucho sobre la vida de los autóctonos, tan arraigada a la naturaleza, y el influjo de los colonos que vinieron a establecer su religión y costumbres en este país.

Trágico desenlace, como trágica ha sido buena parte de la historia de Estonia. Afortunadamente la realidad pinta mejor que la ficción.

Mi puntuación:

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Justin Petrone – My Estonia

[Libro en inglés 🇬🇧]

Compré este libro tras conocer al autor en Viljandi por motivos obvios. La vida de un inmigrante en Estonia es básicamente lo que mi existencia ha sido en los últimos años. Como siempre que leo un libro sobre un destino que no es una guía de viajes, me preguntaba que me encontraría. Y encontré una historia de amor con toques de choques culturales aquí y allí, algunos de los cuales se acercan a mi propia experiencia.

Fue una buena y fácil lectura, divertida en ciertos momentos y, sin duda, obligatoria si planeas tener una mejor idea de qué es Estonia. Mucho más si vas a pasar más que un par de días en este país.

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DK Publishing – Top 10 Tallinn

[Libro en inglés 🇬🇧]

Me gusta el formato, que se parece a la web. La edición que leí estaba algo desactualizada. Hay libros mejores, pero si es la única opción, ve por ella.

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Steven Q. Roman – Tallinn

[Libro en inglés 🇬🇧]

Este libro es definitivamente una buena guía sobre la capital de Estonia. Da suficiente información para aprovechar tu viaje al máximo a la vez que te da posibilidades si quieres hacer una breve escapada por los alrededores.

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Neil Taylor – Estonia

[Libro en inglés 🇬🇧]

Las guías de viajes suelen ser tediosas, llenas de información que no es tan relevante y, en conclusión, difíciles de leer. Tras leer ésta, no puedo más que recomendarla. Mucha historia e historias además de la ruta ocasional hacen de esta guía una lectura perfecta antes de visitar Estonia y durante tu visita.

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Clare Thompson – Estonia Culture Smart!

[Libro en inglés 🇬🇧]

Interesante acercamiento a la cultura y costumbres de los estonios. Es un buen libro si estás buscando una barata introducción al país y su cultura.

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Libros de viajes y guías turísticas sobre Finlandia

Tove Jansson – El libro del verano

Este libro es precioso. Como el aire fresco de los primeros días de primavera cuando comienzas a leerlo, está lleno de aventuras y diversión compartida entre dos personas que solo se preocupan por disfrutar de la vida, y acaba con el acortamiento de los días como una metáfora de nuestro tiempo en la tierra. Lectura obligatoria.

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Libros de viajes y guías turísticas sobre Francia

Maggie N. Leblanc – A Jewel In France: Montpellier In Languedoc Roussillon

[Libro en inglés 🇬🇧]

Una breve guía de la ciudad francesa de Montpellier, perfecta si vas a preparar una corta visita y solo necesitas un poco de información sobre la ciudad.

Mi puntuación:

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Los crímenes de la calle Morgue – Edgar Allan Poe

Un libro que te hará querer más y más historias de Mr. Dupin. Ambientación genial para entender la París del siglo XIX.

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Libros de viajes y guías turísticas sobre Hungría

Chico Buarque – Budapest

Cuando leí este libro hacía mucho tiempo que no devoraba una obra cautivado por ella. Porque me hacía sentir como el protagonista.

No tengo duda de que mi tiempo viviendo en Hungría y escuchando Bossa Nova tiene la culpa de esto. También mi amor por los idiomas y el hecho de que yo también, como mucho menos éxito que el protagonista Zsose Kósta, intenté aprender el único idioma que el diablo respeta, el húngaro.

“Debería ser ilegal burlarse de alguien que prueba su suerte aprendiendo un idioma extranjero.”

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Libros de viajes y guías turísticas sobre Italia

Charles Dickens – Estampas de Italia

Dickens maravilla al lector con su deliciosa destreza escritora a pesar de que la mayor parte de lo que ve en Italia no es de su gusto. Un gran ejemplo de lo que un diario de viajes debería ser.

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Libros de viajes y guías turísticas sobre Mónaco

Vicente Blasco Ibáñez – Los enemigos de la mujer

Un fantástico libro que te lleva a Mónaco durante el último año de la Gran Guerra, cuando mientras media Europa se mataba, otros se dedicaban a la vida de lujo en torno al Gran Casino.

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Libros de viajes y guías turísticas sobre Reino Unido

AA Publishing – London. History & Mystery

[Libro en inglés 🇬🇧]

Una gran selección de 24 rutas a pie por Londres relacionadas con historias de misterio. Leerás un montón de historias que jamás habías oído con antelación incluso si te consideras un experto en Londres. Una lectura imprescindible si te encanta deambular y disfrutas de los rincones menos populares.

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David Bathurst – Walking the South Coast of England

[Libro en inglés 🇬🇧]

Un libro esencial si planeas caminar tanto una parte como la totalidad de la costa sur de Inglaterra, tiene una gran nivel de detalle y a pesar del paso del tiempo sigue siendo fácil de seguir y de leer. Probado en uno de sus tramos y salí más que satisfecho.

Mi puntuación:

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Enric González – Historias de Londres

Una gran colección de historias sobre los municipios centrales de Londres del que en su día fue corresponsal del diario El País en la capital de Inglaterra. Una visión interesante de la sociedad londinense a finales del siglo XX vista desde la perspectiva de un inmigrante.

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Oliver Green – The Tube

[Libro en inglés 🇬🇧]

Tengo que admitir que esperaba más de este libro como fanático de Londres. Posiblemente estaba demasiado centrado para mi gusto en datos y más en la narrativa, y aún así, ahora comprendo mucho mejor el Tube, metro de Londres, y definitivamente quiero explorar las estaciones con las rutas que propone.

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Kazuo Ishiguro – Los restos del día

Me quedo con la siguiente cita del libro:

“Después de todo, que podemos ganar realmente por mirar siempre hacia atrás y culparnos si nuestras vidas no resultaron como hubiésemos querido”

Mi puntuación:

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Helen Livingston – Hampshire Including the New Forest

[Libro en inglés 🇬🇧]

Una buena y breve guía con todo lo que el condado de Hampshire puede ofrecerte. El texto no es apasionante, pero merece definitivamente la pena leerlo si planeas viajar por Hampshire durante un tiempo o vivir en ciudades como Southampton y Portsmouth.

Las diez rutas a pie son lo mejor del libro.

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David Piper – The Companion Guide to London

[Libro en inglés 🇬🇧]

Probablemente la mejor guía que jamás se ha escrito sobre Londres, o al menos la mejor que yo he leído. Es una lectura obligatoria si quieres saber más que nadie sobre la capital de Inglaterra. Narrativa que engancha en un libro separado por barrios que describe la historia de la ciudad.

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Reader’s Digest – The Most Amazing Places on Britain’s Coast

[Libro en inglés 🇬🇧]

Mientras que el texto de este libro no es nada del otro mundo, la selección de lugares del mismo es soberbia. Te hace querer preparar la mochila ya mismo y lanzarte hacia la costa británica. He añadido tantos lugares a mi lista de pendientes con este libro que voy a tener que dedicarle años.

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Libros de viajes y guías turísticas sobre Rusia

Fiódor Dostoyevski – Memorias del subsuelo

Un paria, un personaje despreciable, lleno de odio hacia una sociedad que ni lo entiende ni es entendida por él. La esencial del antihéroe, sobre el cual todas las formas posibles de miseria no crean ninguna empatía en el lector.

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Nikolai Gogol – El capote

Mi segunda lectura de Gogol, tras La Nariz, fue definitivamente mejor. Una novela muy corta en la que me parece desternillante cómo el autor decide entrar en detalle en ciertas ocasiones y no dar información alguna en otras. Además, el hecho de que convierte un cuento que podría ser de Dickens en una fantasía en tan pocas páginas es divertido y sorprendente.

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Mary Platt Parmele – A Short History of Russia

[Libro en inglés 🇬🇧]

Admitamos que mi educación en España a finales del siglo XX no tenía demasiada historia de Rusia en el temario. Así que, después de pasar casi un mes en San Petersburgo sentí que me faltaba cierto conocimiento del transfondo. Éste fue el primer libro que encontré sobre historia de Rusia y estoy satisfecho tras muchas horas de lectura. Desde Rurik hasta 1907, fecha de la primera publicación de este libro, ahora sé mucho más de lo que sabía antes y ojalá me sirva para continuar.

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Lev Tolstói – La muerte de Ivan Ilich

Una obra maestra que narra la lucha de un hombre que se enfrenta a la muerte. Perturbadora, como tiene que ser. De la falta de compresión de los otros a la pregunta siempre presente del significado de la vida y si hemos vivido la nuestra de la forma correcta. ¡Debes leerlo!

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