sábado, 27 de octubre de 2012

Oyster Card, la tarjeta de transporte de Londres

Este artículo pertenece a la guía de Londres de Vivir Europa.

Reconozco que tiene muchísimo delito el haber escrito ya 23 artículos para nuestra guía de Londres y no haberte hablado todavía de la tarjeta de transportes inteligente de la ciudad, la Oyster Card. Una sola tarjeta que aúna el transporte en autobús, metro, DLR, tranvía, y algunos servicios londinenses más; y los hace más baratos, de paso, que pagando en efectivo.

oyster card

¡Ahora ya puedes comprar tu Visitor Oyster Card a través de Vivir Europa y recibirla en tu casa para viajar a Londres con ella ya en el bolsillo!

Quiero una Visitor Oyster card

Porque ahora es fácil encontrar vuelos baratos a Londres, pero viajar barato dentro de la capital de Inglaterra es ya otra historia, una historia de final siempre poco feliz, pero cuyo amargor puede endulzarse un poco con esta tarjeta personal que funciona desde hace ya casi 10 años.

La Oyster Card es una tarjeta de plástico que adquieres por un precio de 5£. Esta adquisición es en realidad un alquiler, como pasa en otras ciudades Europeas -aunque me pregunto cuánta gente devolverá su Oyster tras su visita a Londres. La tarjeta puede ser recargada en estaciones, kioscos o por Internet y hace función de monedero electrónico cada vez que viajes en la ciudad.

El funcionamiento de la tarjeta es muy sencillo, aunque a veces nos pueda parecer complicado por aquello de que estamos en el extranjero y el ajetreo de la ciudad nos abruma. Pones tu tarjeta sobre el sensor amarillo que encontrarás en los accesos de metro, autobuses y demás y una vez una lucecita verde te muestra que has pagado correctamente el importe necesario tienes vía libre para desplazarte.

Es importante cerciorarse siempre de que la tarjeta es leída correctamente tanto a la salida como a la entrada, pues de no ser así se te cargará el importe máximo y esto puede suponer un buen puñado de libras a lo largo de una escapada por Londres.

El dispositivo que valida tu tarjeta tiene además una pantalla en la que ver saldo e importe del último trayecto y siempre puedes preguntar al personal si las cosas no te cuadran, pues en caso de mal funcionamiento de la tarjeta tienes derecho a una devolución.

Si hay una pega a la hora de manejar la Oyster Card es que muchas veces uno no tiene ni idea de cuánto debería pagar por el trayecto que está realizando. Pero realmente la tarjeta no tiene la culpa de esto, sino el inmenso tamaño de Londres, que hace que la ciudad esté dividida en nueve zonas distintas con distintos precios, y que además los viajes cuesten más en hora punta -de lunes a viernes de 6:30 a 9:30 y de 16 a 19 horas.

Para que te puedas hacer una idea de lo que deberías pagar y de lo que ahorrarás con una Oyster Card sin volverte loco con la tabla de todas las tarifas según transporte, horario y zona; decirte que con la Oyster Card pagarás alrededor de dos libras menos por cada trayecto de lo que pagarías si comprases un billete sencillo y que además el máximo que pagarás será lo que te costaría una Travelcard de un día, que es el precio mínimo a pagar por 24 horas de viaje -de 4:30 a 4:30 de la mañana.

Total, que si usas bien la Oyster Card deberías terminar por pagar siempre el mínimo posible durante tu visita a Londres en lo que a transporte se refiere.

Cuándo no te conviene comprar una Oyster Card

O casi, porque si te vas a quedar más de 5 días en la ciudad y tienes pensado hacer un uso importante de los transportes, tu mejor opción es la Travelcard, un billete de cartón que te da la posibilidad de viajar de forma ilimitada durante el tiempo deseado en las zonas elegidas. Hay hasta Travelcards de un año de validez (eso sí, cuestan más de 1000£ hastas las más baratas).

Además esta Travelcard te ofrece la posibilidad de aprovecharte de descuentos en algunas de las atracciones más importantes de la ciudad, algunos de ellos bestiales, como un 2x1 en la Torre de Londres. Ten en cuenta esto a la hora de hacer números.

Puedes pedir la Oyster Card desde tu propio domicilio en España (si te quedan al menos dos semanas para viajar, que es lo que tarda en llegar). Además, esta Visitor Oyster tiene la ventaja de costar solo 3£ si la pides a través de su página web, con lo que te ahorrarás un par de libras si te decides por no devolverla al final de tu visita.

oyster card vending machine

Ya sabes que si viajas a Londres tienes la posibilidad de ahorrar algo más gracias a la Oyster Card, cosa que nunca viene mal. ¿Y tú? La has usado ya, ¿tienes la tuya? ¿quizás la edición especial limitada de 2012 por el Jubilee?

Nota: las fotografías de este artículo han sido realizadas por Koichi Taniguchi y usadas en Vivir Europa mediante la licencia Creative Commons.

Tu viaje a Londres comienza en Vivir Europa

 

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Realizado por Víctor M. Martínez Valero.

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