viernes, 11 de julio de 2014

Viajar a Colonia, la ciudad más latina de Alemania

Es creencia popular que los alemanes son los europeos que más se alejan de los españoles en cuanto a personalidad se refiere. Palabras como "cuadriculados" parecen haberse creado expresamente para definir un carácter serio, cerrado, formal y estricto que asociamos a toda persona de origen germánico. Y con estas bases uno visita Colonia y cae en un clamoroso fuera de juego.

Colonia en Alemania

Colonia es la cuarta ciudad más poblada de Alemania, tras Berlín, Hamburgo y Múnich. Situada al oeste de Alemania, en la región de Renania del Norte-Westfalia, está muy cerca del punto de encuentro de las fronteras de Alemania, Bélgica y Holanda. Perfecto en mi caso para una visita de fin de semana desde mi hogar en Lovaina.

Colonia en Alemania

Renania del Norte-Westfalia, cuya capital es Düsseldorf -rival irreconciliable de Colonia-, es la región más poblada de Alemania gracias a estas dos ciudades, Dortmund y Essen, que suman entre las cuatro casi tres millones de habitantes, y allí el carácter alemán que prejuicios y leyendas han forjado en nuestra memoria desaparece a ritmo de unos carnavales que parecen durar todo el año.

Colonia en Alemania

Porque si Colonia destaca por dos cosas es por su Carnaval y por su catedral, la Hohe Domkirche St. Peter und Maria, que tardó casi seis siglos y medio en ser terminada. Patrimonio de la Humanidad y punto de encuentro de turistas y locales dispuestos a explorar las adoquinadas calles del centro de la ciudad. Su torre ofrece una de las mejores vistas de la ciudad, aunque si quieres que ella también participe de tus fotografías mejor es subir a la terraza del edificio de la Agencia Europea de Seguridad Aérea, al otro lado del Puente de los Candados de Colonia.

Colonia en Alemania

Los colonienses son personas que disfrutan de la buena vida y que parecen vivir en un permanente estado de felicidad. Creo que tan solo necesitan una cosa para ser felices, una Kölsch en -al menos- una de sus manos. La cerveza local se consume de forma casi exclusiva en todos sus locales, en cualquiera de sus variantes: Reissdorf, Gaffel, Früh, Zunft, Gilden, Sion, etc; y dicen que si pides una Alt, cerveza local de Düsseldorf te pueden echar de la ciudad.

Colonia en Alemania

Cuando la cerveza se convierte en el punto de unión y emblema de una ciudad uno sabe que no va a poder aburrirse. Así Colonia tiene una marcha nocturna envidiable que la ha convertido en objetivo de despedidas de soltero de todo el mundo, de grandes festivales LGBT -mucha gente la conoce como la capital gay de Alemania- y, en general, de mucho ruido y fiesta. Ya te decía que de cuadriculados más bien poco.

Colonia en Alemania

Por supuesto la cultura no se desprecia en la ciudad, y en pocos lugares me he quedado con tantas ganas de visitar museos como en Colonia. Tienes pinacotecas como el Museo Ludwig, en el que Picasso se codea con los dos grandes del arte pop, Roy Lichtenstein y Andy Warhol; el Museo del Chocolate Lindt; el Museo Alemán del Deporte y las Olimpiadas o el sobrecogedor Centro de Documentación sobre el Nacionalsocialismo.

Colonia en Alemania

Si la lluvia no te acompaña durante el viaje, Colonia te reclama que dejes el transporte de lado para que pasees por su renovado centro -prácticamente toda la ciudad fue destruida durante la Segunda Guerra Mundial- o por alguna de sus zonas verdes, siendo el Rheinpark uno de los parques más deliciosos de toda Europa -aunque yo terminé pasando el domingo en el familiar Friedenspark-.

Colonia en Alemania

Quítate los prejuicios de encima con un par de palmaditas en el hombro, dirige tu rumbo en dirección al río Rin, y disfruta al oeste de Alemania de un lugar que te parecerá tan latino como tu ciudad natal, ¡quizás más!

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  1. Lonely Planet - Guía de Alemania
  2. Lo mejor de Alemania: Experiencias y lugares auténticos
  3. Colonia, plano callejero de bolsillo plastificado
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