viernes, 28 de febrero de 2014

Barrio del Carmen de Valencia, el barrio de mi madre

Este artículo pertenece a la guía de Valencia de Vivir Europa.

El corazón de Valencia pertenece al Barrio del Carmen. Se trata del barrio más céntrico de la ciudad y a la vez del más famoso para turistas y locales por igual. Una zona que lleva siendo la favorita para el ocio de la ciudad toda una vida aunque hoy en día barrios como Ruzafa intenten competir por este privilegio.

Barrio del Carmen de Valencia

La situación del barrio del Carmen es perfecta para un viaje a Valencia, hasta el punto de que una forma de asegurarse que vas a disfrutar de la ciudad es comprobar que reservas un hotel cercano al barrio del Carmen en tu agencia de viajes online. Casi todos los edificios relevantes de la ciudad están junto al barrio del Carmen, cerca del barrio del Carmen o en el mismo barrio.

Barrio del Carmen de Valencia

Las Torres de Serranos y las Torres de Quart, vestigios de la muralla que rodeaba la ciudad medieval; el Mercado Central, uno de los edificios modernistas más impactantes de Europa; la Plaza de la Virgen y la Plaza de la Reina; la Lonja de la Seda, el Jardín Botánico y los Jardines del Río Turia. ¡Qué más se puede pedir!

Barrio del Carmen de Valencia

Y es que vivir en el Barrio del Carmen es vivir en la Valencia más histórica, con la ventaja de que desde finales del siglo XX el barrio se ha renovado tremendamente sin perder esa sensación de ser un pequeño pueblo que tan bien sienta a este tipo de barrios céntricos. Los habitantes del Carmen están orgullosos de serlo, y muy pocas veces alguien deja este barrio para vivir en otro lugar de la ciudad sin que el corazoncito se le quiebre un poco.

Barrio del Carmen de Valencia

Aunque hoy en día el barrio del Carmen sea un lugar moderno y popular, con artistas y emprendedores poblándolo, no siempre fue así. El barrio del Carmen no era más que un barrio obrero a mediados del siglo XX, un barrio en el que sus destartalados edificios distaban mucho de las casas reformadas por las que hoy se pagan cientos de miles de Euros.

Barrio del Carmen de Valencia

En ese barrio humilde fue donde nació mi madre. En una de las estrechas callejuelas del barrio. En un edificio que ni tan siquiera vio el cambio de siglo y fue derrumbado a finales del siglo XX. También allí pasó mi madre su infancia y adolescencia, haciendo la compra en el Mercado Central con dos perras gordas -el sobrenombre que tenía la moneda de diez céntimos cursada hasta 1941 y que siguió manteniendo durante décadas la moneda de este valor cursada posteriormente-, o estudiando en el antiguo colegio de monjas que había frente a actual IVAM, museo de arte moderno de la ciudad.

Barrio del Carmen de Valencia

Mi adolescencia, como la de mi madre, también tendría el barrio del Carmen como protagonista gracias a su vida nocturna. Lugares como Casavella, La Marxa o Calcatta guardan entre sus paredes recuerdos de algunos de los mejores (y peores) momentos del proceso de maduración del que escribe.

Barrio del Carmen de Valencia

Como ya decía antes, el barrio del Carmen es un pequeño pueblo, algo que te queda muy claro si te paseas una mañana entre semana por él. Entonces muchos de los locales: artesanos que trabajan en bajos del mismo barrio o propietarios de alguna de las curiosas tiendas que plagan las calles, se dedican a dar los primeros pasos del día, hacer la compra o tomar el desayuno.

Barrio del Carmen de Valencia

Por la noche cambia completamente el decorado. Algunos de los mejores restaurantes de Valencia y no siempre los más caros se encuentran en alguna de sus angostas callejuelas. Un favorito mío desde hace años es La Bodeguilla del Gato, aunque reconozco que hace ya unos tres años desde mi última visita. ¡Espero que no haya cambiado!

Barrio del Carmen de Valencia

Después, en torno a una de las calles principales del barrio, la de Caballeros, se mueve la marabunta de pub en pub. Cualquiera que sea tu estilo tienes algo que hacer en el barrio del Carmen, yo creo que he escuchado todo tipo de música allí y en los últimos años nunca he tenido un plan idéntico -lo bueno de ser visitante.

Barrio del Carmen de Valencia

Tanto si tu viaje a Valencia tiene un objetivo cultural como si lo que quieres es disfrutar de la noche, el barrio del Carmen es un lugar ideal. Salúdalo de mi parte cuando vayas, que lo echo de menos.

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Realizado por Víctor M. Martínez Valero.

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