lunes, 6 de enero de 2014

KU Leuven. Ruta por la Universidad de Lovaina, Bélgica

Este artículo pertenece a la guía de Lovaina de Vivir Europa.

Me gustan las ciudades cuya universidad está integrada en gran medida en el complejo urbano. Donde no tienes que salir de la ciudad para llegar al campus universitario. O mejor aún aquellas en las que sencillamente las facultades están esparcidas por la ciudad, como unos edificios más. Así aparecen ciudades tan activas y vivas como Bolonia en Italia o Lovaina en Bélgica, una ciudad ideal para hacer un Erasmus o una estancia durante un grado superior universitario.

Lovaina en Bélgica

En Lovaina es tan intensa esta situación que una de las formas ideales de descubrir la ciudad es mediante una ruta por sus facultades, una ruta que se ha dado a llamar Aha! Wetenstappen. Hoy vamos a ver edificio a edificio las paradas de esta ruta por la universidad más grande de Bélgica y una de las 20 mejores de Europa según Times Higher Education.

La ruta tiene una longitud de algo más de seis kilómetros, y como verás vamos a ir descubriendo no solo edificios de la propia universidad, sino que también otros esenciales para entender la integración de ésta en el día a día de la ciudad.

Groote Markt

La plaza principal de Lovaina, donde está su antiguo ayuntamiento y la Iglesia de San Pedro es el primero de los puntos de esta visita. La vida de la ciudad gira en torno a esta plaza y la casi adjunta Oude Markt.

Lovaina en Bélgica

M - Museum Leuven (Leopold Vanderkelenstraat 28)

El M es el museo más importante de la ciudad y, aunque no forma parte en sí mismo de la universidad, la sección de investigación del mismo está en la KU Leuven. Además, más de un antiguo alumno de esta universidad ha expuesto obras aquí.

Lovaina en Bélgica

Universiteitsbibliotheek (Monseigneur Ladeuzeplein 21)

La biblioteca central de la universidad fue destruida en 1914 durante la Primera Guerra Mundial. Más de 300 centros de enseñanza americanos pagaron la reconstrucción de este edificio, cuya torre de 87 metros de altura tiene 63 campanas. Los nombres de estas instituciones están tallados a lo largo del edificio.

KU Leuven, la universidad de Lovaina

Letteren (Blijde Inkomststraat 21)

La Facultad de Letras es posiblemente el edificio menos atractivo visualmente. De hecho la gente lo sigue llamando Kremlin a pesar de haber sido renombrado a Casa de Erasmo en 1986. Su estructura brutalista escondida en un lugar donde el verde crece casi de forma salvaje me sorprendió igualmente.

KU Leuven, la universidad de Lovaina

Groep T (Andreas Vesaliusstraat 13)

El Colegio de ingenieros industriales es un edificio de 1996 de formas geométricas que contrasta muchísimo con la facultad de psicología y pedagogía que hay enfrente. Si lo ves a través de Google Maps te darás cuenta de que es un cilindro insertado en un cubo.

KU Leuven, la universidad de Lovaina

Psychologie en Pedagogische (Andreas Vesaliusstraat 2)

La facultad de Psicología y Pedagogía parece sacada de un cuento de hadas, de verdad. Sus torres y el color de su ladrillo nos llevan a un mundo distinto en el que el estudio se convierte casi en algo mágico. El impacto con el edificio del Groep T es tremendo.

KU Leuven, la universidad de Lovaina

Sociale Wetenschappen (Parkstraat 45)

La facultad de ciencias sociales ha sido renovada hace relativamente poco y su decana tiene el honor de ser la primera mujer en ostentar este cargo de la KU Leuven, cargo que obtuvo en 2010. Su edificio principal tiene un poema escrito a lo largo de toda su fachada.

KU Leuven, la universidad de Lovaina

Groot Begijnhof (Schapenstraat)

El Gran Beguinaje de Lovaina es la antigua vivienda de las beguinas, que dedicaban su vida al señor sin tener que desprenderse de sus bienes materiales. Hoy en día es una residencia de la KU Leuven en la que estudiantes, investigadores y profesores afortunados viven.

Lovaina en Bélgica

Economie en Bedrijfswetenschappen (Naamsestraat 69)

La facultad de economía y negocios se compone de tres edificios, la Casa de Munter, el Colegio Hogenheuvel y la Casa de 't Sestich. Está junto al parque central de la ciudad de Lovaina.

KU Leuven, la universidad de Lovaina

Hoger Instituut voor de Wijsbegeerte (Kardinaal Mercierplein 2)

Es muy curioso el edificio del Instituto de Psicología (que no la facultad). En especial gracias al nuevo edificio de madera que parece un falso muro de atrezzo debido a sus frescos colores y barniz.

KU Leuven, la universidad de Lovaina

Aula Piet de Somer (Charles Deberiotstraat 24)

Cuando la universidad de Lovaina se separó en dos universidades (una flamenca, la actual KU Leuven, y otra francesa que originaría la creación de una nueva ciudad, Lovaina la Nueva), llegaron tiempos duros y de incertidumbre. Pieter de Somer fue el encargado de guiar a la institución como su primer rector entre 1968 y 1985, año de su muerte. Este auditorio se abrió en 1989 en su honor.

KU Leuven, la universidad de Lovaina

Rechtsgeleerdheid (Tiensestraat 41)

La facultad de derecho de Lovaina se sitúa en un impactante edificio de arquitectura clásica en el centro de la ciudad, justo en la calle Tiensestraat, donde también encuentras muchos de los restaurantes más populares de Lovaina.

KU Leuven, la universidad de Lovaina

Theologie en Religiewetenschappen (Sint-Michielsstraat)

La Facultad de Teología y Estudios Religiosos es la última de las facultades de esta ruta y la primera del Benelux de su clase.

KU Leuven, la universidad de Lovaina

Universiteitshal (Naamsestraat 22)

La ruta termina con el edificio del Rectorado de la KU Leuven. Apenas a unos pasos del antiguo ayuntamiento, sus dos alturas datan de épocas distintas.

KU Leuven, la universidad de Lovaina

A través de las facultades, colegios, institutos, residencias y otros edificios de la KU Leuven, la Universidad Católica de Lovaina, hemos descubierto a pie esta pequeña ciudad belga. Si tienes la suerte de ser un futuro estudiante de Erasmus en la KU, ya sabes dónde estudiarás. Si no, ¿dónde te gustaría haberlo hecho?

Tu viaje a Lovaina comienza en Vivir Europa

 

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Realizado por Víctor M. Martínez Valero.

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