jueves, 21 de noviembre de 2013

La Catedral de Salisbury, fuente de inspiración

Este artículo pertenece a la guía de Salisbury de Vivir Europa.

Reconozco que mojarse es muy difícil. Así que te pregunto en lugar de responderte, ¿cuál piensas que es la mejor catedral de Inglaterra? ¿La de Winchester? ¿York? ¿Canterbury? La elección es complicada, pero sin duda la Catedral de Salisbury es una de las contendientes más a tener en cuenta, por historia, por la homogeneidad de su arquitectura, y por haber inspirado a pintores, escritores y visitantes durante casi ocho siglos.

Catedral de Salisbury

Tras la conquista normanda de Inglaterra en el siglo XI se fundaría lo que hoy conocemos como Old Sarum en un pequeño cerro, que llevaba habitado desde la Edad de Hierro. Allí se construyó primero un castillo y junto a él, en una posición menos elevada, el obispo Osmund levantó una catedral en 1075. Los años venideros fueron difíciles, en parte por la relación entre la guarnición del castillo y los monjes de la catedral, que nunca fue demasiado buena; y en parte por la dificultad para conseguir agua suficiente en el lugar de este asentamiento.

Catedral de Salisbury

En 1220 Richard Poore, también obispo, decidió que ya era hora de cambiar de aires y mover la catedral a un lugar en el que los señores del castillo no molestasen y el agua no se tuviese que racionar. Poore eligió como nuevo emplazamiento un humedal junto al río Avon algo más de tres kilómetros al sur. Dice la leyenda que no lo eligió él solo, ni inspeccionó el terreno para encontrar el lugar adecuado, sino que optó porque un fuerte arquero lanzase una flecha desde Old Sarum en dirección sur, con la intención de construir en el lugar exacto en que la flecha aterrizase. Teniendo en cuenta que el récord mundial de lanzamiento de flecha con arco es hoy en día de 500 metros, a pesar de los avances tecnológicos, lo dejaremos como improbable.

Catedral de Salisbury

Sea como fuere la catedral comenzó a construirse en un lugar vacío. Dicen que era la primera vez en mucho tiempo que una obra de este tipo se podía comenzar a construir sin problemas urbanísticos ni tampoco de financiación. Esto hizo que la Catedral de Salisbury, o al menos el grueso de la misma, estuviese terminada en tan solo 38 años. Elias de Derham, que había construido el santuario a Thomas Becket en Canterbury, dio por finalizada su obra en 1258.

Catedral de Salisbury

Aunque el elemento más reconocido de la Catedral de Salisbury, la torre, no se añadiría hasta casi un siglo después, en 1320. Sería durante mucho tiempo el edificio más alto del país, y su aguja aún es la más alta de toda Inglaterra con sus 404 pies (123 metros) de altura. 332 escalones en una estrecha espiral que aún conserva buena parte del andamiaje de madera que se utilizó para su construcción. Pero claro, una torre tan alta conlleva un peso considerable, y teniendo en cuenta que se dice que los cimientos sobre este humedal son de apenas cuatro pies de profundidad, no es de extrañar que en 1668 Christopher Wren tuviese que instalar todo un entramado de vigas de amarre para evitar una catástrofe.

Catedral de Salisbury

Como se podría esperar del arquitecto que se reconstruyó la City de Londres entera tras el Gran Incendio de 1666 -Catedral de San Pablo inclusive-, desde entonces la torre no se ha inclinado ni una pulgada y por tanto podemos disfrutar todavía de la obra más relevante de lo que se conoce como Early English Gothic, o gótico inglés temprano.

Catedral de Salisbury

La Catedral de Salisbury llama la atención incluso antes de llegar a ella, pues la zona de edificios alrededor de esta, y el espacio verde que separa a estos edificios de la catedral -todo esto en inglés se conoce como close, pero no he conseguido encontrar su traducción al español, si es que existe- es la más grandes de Gran Bretaña. Cuando finalmente te enfrentas a su fachada principal, la que da al oeste, te encuentras con una gran cantidad de estatuas, la mayoría de las cuales (unas sesenta) no son las originales, sino que fueron reemplazadas durante la época victoriana.

Catedral de Salisbury

La catedral en sí, de 142 metros de largo, está unida a la Sala Capitular mediante el claustro, también el mayor de la isla. En la Sala Capitular se encuentra una de las grandes atracciones de la catedral, la Carta Magna en una de las cuatro copias supervivientes y dicen que la mejor conservada. La Carta Magna es uno de los documentos más importantes de la historia de la humanidad y, aunque fue escrito en 1215, textos tan importantes como la Constitución de Estados Unidos o la Declaración de los Derechos Humanos se han basada en ella para determinar las libertades civiles modernas.

En el interior de la catedral destaca el contraste de las dos piedras utilizadas para la construcción de la misma. Por un lado la más clara, proveniente de Chilmark, 12 millas al oeste de Salisbury y por otra, completando la imagen de serenidad y amplitud de la catedral, el oscuro mármol de Purbeck, que más que un mármol es una piedra caliza cristalina traída del Corfe Castle en Dorset.

Catedral de Salisbury

El centro de la catedral, desde 2008, cuenta con una espectacular fuente realizada por el escultor William Pye, que se integra de forma envidiable en su entorno y ofrece fantásticos juegos de luz en su papel de espejo. Muy cerca de ella está el reloj más antiguo del mundo aún en funcionamiento. Parte del antiguo campanario, edificio separado que se derruyó en el siglo XVIII, lleva dando la hora desde 1386.

Catedral de Salisbury

La visita a la catedral es gratuita aunque, al no recibir ayuda estatal, el personal de la Catedral de Salisbury suele pedir que contribuyas con un donativo, que bien merece la pena si tenemos en cuenta que en el interior voluntarios nos harán una visita guiada gratuita en la que mostrarán como la pasión suele convertirse en la mayor fuente de conocimientos.

Catedral de Salisbury

Una catedral que dicen que inspiró a Ken Follet para recrear la catedral protagonista de Los Pilares de la Tierra y que John Constable pintó de una forma fabulosa en el siglo XIX ya dice mucho de sí misma. Aprovecha tu visita al Stonehenge o a la propia ciudad de Salisbury y regocíjate ante una de las obras más maravillosas de la arquitectura medieval.

Tu viaje a Salisbury comienza en Vivir Europa

 

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