martes, 20 de septiembre de 2011

¿Hablan los húngaros inglés?

Este artículo pertenece a la guía para vivir en Hungría de Vivir Europa.

Esta puede ser una de las preguntas que más me han hecho lectores y amigos a lo largo de las semanas que llevo en Hungría. ¿Qué tal se llevan con la lengua de Shakespeare los húngaros? ¿Te puedes defender con el inglés en Hungría? ¿Hablan todos los húngaros inglés?

Lo más curioso de todo esto es que creo que la respuesta a esta pregunta es casi idéntica a la que daría para todos los países que no tienen el inglés como lengua oficial. Aún así, siempre pecamos de excesos a la hora de intuir las capacidades lingüísticas de un país, de exceso de pesimismo o de exceso de optimismo, pero nos excedemos.

Szépművészeti Múzeum, museo de Bellas Artes en Budapest

En Hungría no se habla inglés, y con esto quiero decir que yendo por la calle no oirás a dos húngaros hablar inglés jamás. Cosa que, sorpresa, sorpresa, tampoco pasa en países con tanta fama de angloparlantes como Noruega o Suecia. El idioma oficial de Hungría es el húngaro, y los húngaros acostumbran a hablarlo en exclusiva.

Perfectamente te podrás encontrar con húngaros que hablen inglés, como en España con españoles que hablen inglés, aunque en ambos casos seguramente chapurrear sería un verbo más ajustado al nivel del idioma.

Especialmente en ámbitos universitarios el uso del inglés es más común entre los húngaros. Esto es muy normal porque, especialmente en las ingenierías o las filologías, la terminología inglesa y el material didáctico en inglés están muy extendidos. Así que si vas de Erasmus a Hungría y hablas inglés, sin duda podrás comunicarte con la mayoría de compañeros de clase y profesores.

Más allá de este ámbito, son pocos los profesionales que hablan inglés. Hasta ahora los dos sectores con los que he tenido más suerte han sido los de las telecomunicaciones (en mi caso las tiendas de telefonía, donde varias personas, que no todas, entendían inglés y hablaban un poco) y en la restauración (sobretodo en las cafeterías del centro de las ciudades y en McDonalds, donde la afluencia más habitual de turistas hace que los dependientes dominen la comunicación básica).

Szent Anna Templom en Debrecen

Fuera de estos sectores el panorama se vuelve mucho más desolador, e incluso en la estación central de trenes de Budapest, por la cual pasan centenares de turistas cada día, fui incapaz de intercambiar dos frases en inglés. ¡Bendita calculadora en la que me escribieron precios y horarios!

El motivo principal por el que el inglés está tan poco extendido en Hungría es seguramente que hasta 1989, cuando se terminó el comunismo en el país, la primera lengua extranjera estudiada en Hungría era el ruso. Aunque hace 22 años de esto, hay que pensar que solo las personas menores de 30 años estudiaron inglés en el colegio e instituto.

Y no todos ellos, pues en muchas zonas de Hungría el primer idioma extranjero era, y sigue siendo el alemán, tanto por la cercanía con Austria como por la pertenencia al anterior imperio Austrohúngaro.

Así que la próxima vez que un familiar os diga que se van a ir a Hungría y que no van a tener problemas para comunicarse porque "todo el mundo habla inglés", recordadle este artículo y recomendadle que agilice sus destrezas en el internacional lenguaje de los signos. El verdadero esperanto.

Tu viaje a Hungría comienza en Vivir Europa

 

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