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Mercado Central de Valencia, gastronomía local

junio 3, 2014 3241 views

Este artículo pertenece a la guía de Valencia de Vivir Europa.

Intentar encontrar un lugar mejor que un mercado para conocer en profundidad la gastronomía de una región es complicado. Incluso los impersonales supermercados pueden enseñarnos más de una cosa respecto a la vida de los locales. Pero claro, si en lugar de un simple mercado, visitas una institución como el Mercado Central de Valencia, la lección es inigualable.

Mercado Central de Valencia

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Mi última visita al mercado más famoso de Valencia fue con Teresa de Guiarte Valencia, que me ayudó a descubrir más sobre la historia y el trasfondo de este edificio que tantas veces había visitado. Un edificio que, a pesar de no haber cumplido todavía los cien años de edad, pues fue inaugurado en 1928, es, sin duda, uno de los más famosos y queridos en la ciudad de Valencia.

Mercado Central de Valencia

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En cierto modo influye su excepcional arquitectura modernista. Más de una vez mi padre, un apasionado de la arquitectura, me ha dicho que el Mercado Central de Valencia es uno de los mejores ejemplos de esta arquitectura en toda España, y lo cierto es que mis viajes por Europa durante todos estos años han reafirmado en mí esta creencia.

Mercado Central de Valencia

De la obra de Alejandro Soler March y Francisco Guardia Vial destaca prácticamente todo, su uso del hierro y la cerámica en sus más de ocho mil metros cuadrados (que lo convierten en el mayor emplazamiento de Europa dedicado a la venta de productos frescos). Sus dos cúpulas, una central de 30 metros de altura y otra sobre la zona de productos del mar, con sendas veletas de una cotorra y un pez espada respectivamente.

Mercado Central de Valencia

También destacan sus vidrieras y los motivos de éstas, motivos regionales y coloridos, además de, por supuesto representaciones del género del mercado, que no ha cambiado demasiado en estos cien años. Pero al fin y al cabo estamos en un mercado, y por tanto lo más importante son los más de 300 puestos, pequeños comercios, ilusiones familiares, que ofrecen productos que en muchas ocasiones provienen de sus propios huertos, granjas o han sido pescados con sus propias manos.

Mercado Central de Valencia

Estos puesto son una oda a los sabores locales y una representación inigualable de la gastronomía valenciana. Aquí, aunque cada vez hay más espacio para los productos exclusivos y de importación, se sigue haciendo la compra del día a día. Charlando con tus vendedores habituales, aquellos que conocen tus gustos y tus guisos tan bien como tú mismo.

Mercado Central de Valencia

Siempre con una sonrisa, con el encanto y la jerga de los comerciantes, un habla que parece perdida en el pasado, intemporal. Tienes todo lo que necesitas, y mucho más: fruterías y verdulerías, carnicerías y pescaderías, encurtidos, salazones y ultramarinos, y por supuesto, panaderías.

Mercado Central de Valencia

Además, en los últimos años el Mercado Central de Valencia ha sabido renovarse sin cambiar completamente como la Plaza Redonda, sin perder su esencia. Si lo visitas diariamente ni lo percibes, te lo digo yo, que durante un tiempo tuve la suerte de vivir tan cerca que podía permitirme hacer allí la compra semanal después de almorzar en alguna cafetería cercana.

Mercado Central de Valencia

Pero ahora que ya no vivo en Valencia, sí que noto diferencias, la última, muy sonada, la aparición del Central Bar, un bar de tapas del chef Ricard Camarena que, dicen, tiene las mejores tapas de la ciudad.

Mercado Central de Valencia

El Mercado Central de Valencia no podrá jamás dejar de ser mi mercado favorito, pues en él se han narrado pequeños pedazos de mi vida, desde que tengo conciencia. Aún recuerdo los bocadillos hechos in-situ tras salir de buena mañana, de alguna de las discotecas del centro de Valencia, por ejemplo. O visitar sus puestos con mi madre, aprendiendo de ella todo lo que sé de cocina. Pero incluso si lo visitas por primera vez, creo que será fácilmente uno de los mercados más deliciosos que has visto nunca.

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Víctor
Tras obtener una Ingeniería Informática, trabajar en el mundo del póquer y pasarme siete años recordando mis 18 meses vividos en Noruega entre 2002 y 2003, en septiembre de 2010 dejé todo atrás y mi vida se convirtió en la web en la que te encuentras ahora. Desde entonces he vivido en Hungría, Reino Unido, Bélgica y ahora Estonia. ¡Te animo a Vivir Europa conmigo!