viernes, 27 de enero de 2017

Capitales Bálticas: cómo viajar entre Tallin, Riga y Vilna

Este artículo pertenece a la guía de Riga, guía de Tallin y guía de Vilna de Vivir Europa.

¿Has encontrado un vuelo barato a Vilna, Riga o Tallin y te has decidido por explorar el extremo opuesto de Europa? ¿Quieres aprovechar tu visita y ver estas tres ciudades de una tirada? ¡Genial! Déjame entonces contarte qué opciones tienes para viajar entre las capitales bálticas.

Riga, capital de Letonia

Las Repúblicas Bálticas son tres países bastante pequeños, con un área total de sólo un tercio de la de España. La distancia entre Vilna y Riga es de 295 kilómetros, entre Riga y Tallin 309 km y entre Tallinn y Vilna 609 km (todo esto por debajo de los 619 kilómetros que separan Barcelona y Madrid), y el único inconvenientes real es la rapidez del transporte, que sí es frecuente, cómodo y asequible.

Tallin, capital de Estonia

Viajar entre las capitales bálticas en autobús

El autobús es el medio de transporte elegido por la mayoría de las personas que combinan una visita a las tres capitales bálticas debido a la falta de un transporte por tren conjunto y los mayores precios de los vuelos. Hoy en día son tres las compañías que comunican Tallin, Riga y Vilna por autobús y si algo tienen en común es que sus estándares de comodidad e instalaciones no tienen igual en Europa. Comparado con el transporte interurbano en autobús del resto de Europa, viajar en bus por los países bálticos es un lujo.

Las flotas de las tres empresas que comentaré a continuación son modernas, todos sus trayectos cuentan con conexión a Internet mediante Wi-Fi gratuito, los asientos son cómodos y espaciosos, el cuarto de baño decente y limpio, y en ocasiones algunos autobuses tienen máquinas de café y té -que puedes usar sin pagar extra-, pantallas multimedia independientes con películas, series, música y navegadores, botellas de agua y auriculares. Un lujo, ¿verdad?

Autobuses de Ecolines

Ecolines es la primera compañía -en orden alfabético- que comunica Tallin, Riga y Vilna. Fue fundada en 1993 y tiene su oficina central en Riga. Dicen ser el mayor operador de autobuses de los Países Bálticos y comunican unas 205 ciudades en 20 países.

Ecolines enlaza Tallin y Riga con siete autobuses diarios en un trayecto de una duración que va de las 4 horas y 5 minutos a las 4 horas y 45 minutos, variando en sentido inverso entre las 4 horas y 15 minutos y las 4 horas y 45 minutos. Dos de estos siete autobuses en cada sentido continúan hasta Vilna con un tiempo total de unas nueve horas.

Vilna y Riga, además de mediante los dos autobuses mencionados que continúan hasta (o llegan desde) Tallin, se comunican mediante otros cuatro autobuses más diarios. El tiempo total del trayecto de Vilna a Riga varía entre las 3 horas y 55 minutos y las 4 horas y 25 minutos en sentido Riga y las 4 horas y las 4 horas y 25 minutos en sentido Vilna.

El precio de los billetes de Ecolines entre las capitales bálticas, como el del resto de las compañías, fluctúa de forma notable dependiendo de la temporada, antelación y horario del mismo. Los primeros billetes de cada trayecto suelen venderse a un precio mucho inferior que el habitual, y además varias promociones aparecen a lo largo del año, especialmente durante el invierno.

Dicho esto, el precio estándar para un trayecto de entre Riga y las otras dos ciudades en cualquier dirección es de 17€ mientras que entre Tallin y Vilna es de 27€. Estos precios pueden subir algo o bajar de forma muy considerable. Habiendo visto en enero de 2017 billetes desde 6€ en cualquiera de estos trayectos, incluido el más largo (Tallin - Vilna) comprados con un mes de antelación.

A continuación tienes una tabla con todos los horarios de autobuses de la compañía Ecolines:

Vilna Riga Tallin Tallin Riga Vilna
02:40 06:40 07:30 11:30
08:00 12:15 06:30 10:35
09:00 13:35 11:00 15:05
07:30 11:45 08:00 12:25
12:00 16:30 09:30 14:15 18:40
09:30 14:15 18:40 13:00 17:40
17:00 21:20 18:00 22:05
14:45 18:45 16:15 21:00
19:00 23:45 22:25 02:25
18:00 21:55 19:00 23:14
22:00 02:30 06:50 22:00 02:30 06:30

Nota: La hora de Riga en esta tabla indica hora de salida, y no de llegada, en los trayectos en los que Riga no es el destino final, sino el punto intermedio.

Autobuses de Eurolines

Eurolines es la compañía internacional de autobuses más famosa de Europa. Se trata en realidad de una red que integra 29 compañías y que funciona como una empresa sin ánimo de lucro con base en Bélgica. Eurolines conecta unos 600 destinos en prácticamente toda Europa y Marruecos.

Los autobuses de Eurolines en los países bálticos son del tipo Business Class Eurolines. Este tipo de autobús, que es similar a los autobuses estándares de Ecolines y Lux Express, ofrece asientos más cómodos y con más espacio entre asiento. Además de un centro multimedia individual en el que ver películas, series, escuchar música o navegar Internet.

Cada día son cuatro los autobuses de Eurolines que conectan Vilna y Riga en un trayecto de entre 4 horas y 10 minutos y 4 horas y 45 minutos, tiempo similar al sentido inverso con cuatro trayectos también. Dos de estos autobuses (el primero y el último en salir de Vilna cada día, continúan hasta Tallin). Son sólo estos dos autobuses los que conectan Tallin con las dos capitales, habiendo también dos autobuses en sentido sur.

El precio del trayecto entre Tallin y Riga comienza en 14€, entre Riga y Vilna 16€ y entre Vilna y Tallin 26€. Por unos 5€ más se puede obtener un asiento de tipo Business class VIP que además de lo que incluyen las plazas normales tiene asientos de la gama más alta para autobuses en la parte frontal, mayor espacio en las piernas, una almohada hinchable, una botella de agua y la posibilidad de llevar más equipaje gratis.

Aquí está la tabla con todos los horarios de autobuses de la compañía Eurolines:

Vilna Riga Tallin Tallin Riga Vilna
07:00 11:25 16:15 11:45 16:00
10:00 14:45 11:30 16:15 20:45
18:00 22:20 18:00 22:15
21:30 01:40 06:35 21:30 02:00 06:20

Nota: La hora de Riga en esta tabla indica hora de llegada, y no de salida, en los trayectos en los que Riga no es el destino final, sino el punto intermedio.

Eurolines también ofrece el Eurolines Pass, un abono para viajar de forma ilimitada en sus autobuses durante 15 ó 30 días. Los precios varían dependiendo de la edad (más baratos para menores de 26 años) y de la temporada, partiendo en caso de mayores de 26 de los 225€ para quince días en temporada baja y 340€ para 30 días. Estos pases, en mi opinión, se pueden aprovechar si quieres la independencia de no tener que reservar con antelación y vas a moverte mucho, pues como has visto por los precios individuales tendrás que viajar bastante.

Autobuses de Lux Express

Lux Express es la compañía de autobuses que más he usado hasta la fecha desde mi llegada a Estonia hace dos años, debido especialmente a su club VIP asociado a las tarjetas PINS que me ha dado descuentos de un 30% en sus trayectos. La empresa fue fundada bajo otro nombre en 1993 en Estonia, y su idea principal, compartida con otras empresas autobuses de los bálticos es ofrecer servicios de mucha calidad. Aquí los autobuses incómodos duran poco, a pesar de que podamos tener la idea de que nos encontraremos con tartanas de tiempos de la Unión Soviética.

Los autobuses de Lux Express cuentan en su mayoría con pantallas multimedia individuales, acceso a internet mediante Wi-Fi gratuito, máquina de cafés y tés gratuita, botellas de agua gratuitas en trayectos superiores a las cinco horas, enchufes en cada asiento, y unos asientos muy cómodos para los que estamos acostumbrados a sufrir las inclemencias de los autobuses de trayectos largos de la Europa del oeste.

La conexión entre Vilna y Riga de Lux Express cuenta con nueve autobuses diarios en sentido norte y diez en sentido sur que tardan entre 3 horas y 55 minutos y 4 horas y 30 minutos en ambos sentidos. La línea entre Riga y Tallin tiene ocho conexiones diarias con un tiempo siempre alrededor de las 4 horas y media en ambos sentidos. Por último la conexión entre Vilna y Tallin, que siempre para en Riga, cuenta con tres autobuses directos que tardan entre 8 horas y 20 minutos y 9 horas y 5 minutos en cada sentido.

Los precios máximos por trayecto con Lux Express son de 18€ en el trayecto Vilna - Riga, 21€ Riga - Tallin y 34€ Vilna - Tallin, aunque es relativamente sencillo encontrar precios inferiores en Internet y comprados con suficiente antelación pueden bajar hasta el mínimo de 5€. Si quieres viajar en los asientos de Lux Express Lounge, individuales, y con más espacio que ningunos los precios se disparan.

Aquí está la tabla con todos los horarios de autobuses de la compañía Lux Express:

Vilna Riga Tallin Tallin Riga Vilna
07:00 11:25 07:00 10:55
09:00 13:25 09:00 13:10
10:00 14:25 06:00 10:20 15:00
06:30 10:50 07:00 11:25
11:15 15:40 12:30 16:45
08:00 12:25 08:30 12:55
12:30 16:55 10:00 14:30 19:05
10:00 14:30 19:05 15:30 19:40
11:15 15:25 11:15 15:40
16:00 20:25 17:00 21:05
12:30 16:45 12:45 17:10
17:00 21:25 18:15 22:15
14:15 18:15 14:45 19:10
18:30 22:55 16:00 20:25
16:10 20:30 00:50 17:00 21:25
18:30 22:25 22:50 03:10
23:00 03:00 07:20 18:30 22:55
22:30 02:50 06:55

Nota: La hora de Riga en esta tabla indica hora de llegada, y no de salida, en los trayectos en los que Riga no es el destino final, sino el punto intermedio.

Vilna, capital de Lituania

Viajar entre capitales bálticas en tren

Qué genial es viajar en tren, ¿verdad? Sin duda mi modo de transporte favorito. Siempre que puedo viajo en tren, aunque cueste un poco más. Pues en los bálticos lo llevamos claro. Hasta que el proyecto Rail Báltica se haga realidad (hoy en día se habla de 2025 como una fecha estimada para la apertura del trayecto Tallin-Riga-Kaunas) viajar de forma directa entre capitales bálticas es imposible.

Pero si aún así lo tuyo son los trenes y prefieres viajar en ellos aunque sea menos rápido y no sea directo, no te preocupes, te tengo cubierto. Pongamos que quieres hacer la ruta Tallin-Vilna pasando por Riga (el sentido inverso será idéntico en lo que a estaciones y trayectos se refiere). Ten en cuenta que éste no va a ser un viaje ideal, que no todas las rutas están conectadas, y que si el tiempo y/o el dinero son un problema para ti, viajar en tren no tendrá sentido, pues tendrás que pernoctar en algún lugar intermedio.

Tallin - Valga en tren

Para cruzar Estonia comenzando desde la estación Balti jaam de Tallin (estación central de trenes) tendrás que tomar el tren a Tartu, segunda ciudad del país. Este trayecto tiene unos nueve trenes diarios que tardan unas dos horas en los trayectos llamados Express y unas dos horas y 20 minutos en los normales (sí, no hay casi diferencia).

Desde Tartu tendrás que tomar un tren a Valga, una ciudad fronteriza -de hecho está dividida en dos partes por la frontera, llamándose la ciudad del lado de Letonia Valka-. Hay tres trenes diarios que van desde Tartu a Valga, inmediatamente después siempre de la llegada de un tren de Tallin a Tartu, para conectar ambos sin esperas. El trayecto hasta Valga tarda una hora y cuarto aproximadamente.

Aquí tienes los horarios de los trenes de Tallin a Tartu y de Tartu a Valga. Como ves, y como te comentaba hace un segundo, algunos de los horarios trenes están elegidos a propósito para conectar Tallin y Valga sin tener que realizar una larga espera. Esto no quiere decir que tengas que conectar esos trenes por fuerza, y si te apetece deambular unas horas por Tartu, puedes reservar un tren posterior a Valga.

Tallin Tartu Tartu Valga Valga Tartu Tartu Tallin
06:11 08:34 06:24 08:47
08:05 10:07 10:10 11:22 06:15 07:26 07:29 09:28
10:06 12:03 08:38 10:36
13:15 15:13 15:17 16:29 12:06 14:04
14:13 16:41 14:08 16:36
15:13 17:13 17:16 18:31 14:05 15:16 15:20 17:19
16:51 19:22 17:22 19:46
17:42 19:46 17:01 18:13 18:16 20:20
20:21 22:42 19:58 22:21
Tanto el Tallin - Tartu como el Tartu - Valga se pueden comprar a través de la web de Elron [http://www.elron.ee/], compañía de trenes de Estonia. De hecho, te lo recomiendo encarecidamente porque la compra online tiene un descuento del 10%. De no comprarlos allí no te preocupes por entrar a la estación, los billetes se puede comprar en el mismo tren a la revisora, tanto con efectivo como con tarjeta. El precio sin descuento de los billetes entre Tallin y Tartu es de 11.50€ para los trayectos Express (de unas dos horas de duración) y de 10.50€ para los otros. El trayecto Tartu - Valga cuesta 4.70€ por adulto sin incluir descuentos. Si pensabas que la cosa estaba complicada, cada vez se pone peor. Una vez en Valga, el siguiente paso es tomar el tren que cruza la frontera (que se encuentra a apenas unos minutos a pie) y llega hasta Riga. Pero sólo hay dos de estos trenes al día y su horario no siempre cuadra con el de los trenes que llegan a Valga desde Tartu como puedes ver a continuación: Día Valga - Riga Riga - Valga L-D 05:17 07:57 10:38 13:53 L-V 14:38 17:37 S-D 16:39 19:48 L-D 18:10 20:49 El precio por trayecto es de 5.60€, sólo ten en cuenta que quizás tengas que pasar la noche en Valga, y la oferta de alojamiento tanto en Valga como en Valka es escasa, aunque yo me alojé en el Maria Hostel y para dormir una noche no está nada mal.

Tu viaje a las capitales bálticas comienza en Vivir Europa

 

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Realizado por Víctor M. Martínez Valero.

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