lunes, 22 de junio de 2015

Cité de l'espace de Toulouse, el universo a tu alcance

Este artículo pertenece a la guía de Toulouse de Vivir Europa.

Todos hemos soñado alguna vez con viajar al espacio. No hablo del sueño del viajero que comienza a sentir que la tierra se le queda pequeña, sino de aquellos sueños de infancia en los que las naves espaciales, cohetes y extraterrestres son tan cercanos y accesibles como nuestros vecinos. La Cité de l'espace de Toulouse es lo más cercano al espacio exterior que tenemos en Europa.

Cité de l'espace de Toulouse

Invitado por la oficina de turismo, So Toulouse, acudí durante mi estancia en la ciudad francesa a este lugar que ha recibido desde su inauguración en 1997 más de cinco millones de visitas. Un lugar de diversión familiar separado en tres secciones distintas, dos espacios interiores y una exhibición al aire libre.

Cité de l'espace de Toulouse

Una visita a la Cité de l'espace de Toulouse comienza en la zona de exhibiciones de la misma, situada junto a la entrada. En ella, y a lo largo de cuatro pisos, se disponen decenas de actividades que pronto te hacen comprender que no vas a pasar sólo un par de horas aquí. Todo además de en inglés y francés, explicado en español.

Cité de l'espace de Toulouse

Tienes desde rocas lunares y marcianas, hasta exhibiciones sobre el funcionamiento de la ciencia meteorológica en una serie de pasadizos por los que perderte mientras te deleitas con las últimas tecnologías. Las exposiciones permanentes constan de las siguientes secciones:

  1. El centro de lanzamiento. Toda expedición espacial comienza en la tierra con el lanzamiento de una nave. Aquí vemos cómo se preparan los cohetes que propulsan dichas naves, además de poder observar en primera persona una auténtica escafandra de astronauta.
  2. Cité de l'espace de Toulouse

  3. La nave tierra. En esta sección aprendemos cómo funcionan los satélites y las muchas funciones que éstos tienen en el día a día de distintas profesiones.
  4. Cité de l'espace de Toulouse

  5. El polo meteorológico. A pesar de que el clima es un elemento fundamental de nuestras vidas y de que la sección del tiempo de las noticias nos visita con asiduidad en nuestro día a día, pocas son habitualmente las cosas que conocemos de esta ciencia. Un meteorólogo de Météo-France nos introduce en este mundo.
  6. El muelle del sistema solar. Esta sección contiene una maqueta a tamaño real del Columbus de la ISS, un laboratorio científico.
  7. El vestíbulo de entrenamiento. Simula tanto la marcha lunar como una silla giratoria en la que los efectos de desorientación causados en el oído interno son probados. Un paso esencial para ser un astronauta.
  8. Cité de l'espace de Toulouse

  9. El observatorio astronómico. Grandes mesas táctiles te permite explorar el universo.
  10. Rocas espaciales. Tanto un pedazo real de la luna, como un meteorito proveniente de Marte o el mayor meteorito jamás caído sobre Francia.
  11. Cité de l'espace de Toulouse

  12. Experimentos sorprendentes. Aquí puedes comprobar, entre otras muchas cosas, las consecuencias que tiene el vacío, una parte esencial de la vida en el espacio, que muchas veces olvidamos.

Además de las exposiciones permanentes, durante mi visita pude visitar la exposición temporal Exploraciones Extremas, donde vi el robot Curiosity que explora Marte; el Roseta y su robot Philae sobre el cometa Churyumov-Gerasimenko, pudiendo ver los distintos componentes del robot y la función de los mismos, así como las historias de errores detrás del funcionamiento de algunos mecanismos; o incluso crear una versión en miniatura de un cometa.

Cité de l'espace de Toulouse

Cité de l'espace de Toulouse

Todo llevado por animadores que son auténticos especialistas y que llevan un entrenamiento que requiere muchísimo tiempo. Gente muy preparada y con una pasión por el espacio inigualable.

Al salir a la zona exterior nos encontramos que varias experiencias, a cual más interesante, y algunas actividades que se pueden realizar durante tu visita a la Cité de l'espace.

Cité de l'espace de Toulouse

  • El Paseo del Infinito muestra de una forma muy accesible la grandeza del espacio. Cada ciertos metros observamos una fotografía del lugar en el que nos encontramos a una escala creciente hasta llegar a ver el universo. La prueba en unos pasos de que no somos nada.
  • El Camino de Objetos podría parecer una especie de paseo por un cementerio de aeronaves. Entre todos los elementos destaca la nave Soyuz, que todavía se usa en la actualidad.
  • Cité de l'espace de Toulouse

  • Un laberinto espacial con forma de galaxia en el centro del área exterior es el lugar perfecto para jugar con los niños al escondite mientras se familiarizan con esta particular forma.
  • El cohete Ariane 5, en tamaño real con lanzadera y todo, es un impactante elemento en esta zona también. Sólo le falta realizar visitas espaciales despegando ocasionalmente. ¿No sería fantástico?
  • Cité de l'espace de Toulouse

  • La semiesférica Terr@dome presenta la historia del espacio dsde el Big Bang a la creación de nuestro sistema solar.
  • Cité de l'espace de Toulouse

  • La cúpula del astrónomo, permite una visión al espacio exterior de forma similar a como estos profesionales lo hacen. En ella podrás ver, si el tiempo lo permite, manchas y erupciones solares, mares y cráteres en la Luna, y los planetas y estrellas más brillantes a través del telescopio.
  • La estación espacial rusa Mir es sin duda la mayor atracción de la exhibición exterior. Y pasear por su interior te permite imaginar cómo es realmente la vida de los astronautas una vez salen al espacio exterior.

Cité de l'espace de Toulouse

La oferta de la Cité de l'espace termina con el edificio Astralia, en el que se encuentra el cine IMAX 3D en el que pude ver la película Hidden Universe y el Planetario en el que se realizan diversas proyecciones.

Cité de l'espace de Toulouse

Habiendo tanto por ver no es de extrañar que la Cité de l'espace tenga un par de restaurantes: el Astronaut Café y el Espace 149. En el primero disfruté de un menú de bastante calidad que te saciará y hará recuperar fuerzas de cara a la segunda parte de tu visita mientras disfrutas de las vistas al área exterior del parque.

Cité de l'espace de Toulouse

Cité de l'espace de Toulouse

Cité de l'espace de Toulouse

La Cité de l'espace se encuentra a las afueras de Toulouse pero se puede acceder sin problemas tanto mediante un taxi como a través de la línea 37 de autobús, que tiene una parada en el mismo parque.

El precio de entrada a la Cité de l'espace para un adulto varía dependiendo de las fechas, pues en temporada alta es un lugar muy solicitado, siendo en esta 24€ por los 21€ habituales. Además en las jornadas nocturnas que se realizan durante julio y agosto la entrada es de 25.50€. Si viajas en familia tendrás un descuento a tener en cuenta.

Además, la ,Cité de l'espace no se conforma con todo lo que tiene expuesto, sino que sigue en directo el día a día de la exploración espacial y lo pone a tu disposición tanto in situ como a través de su web Enjoy Space. Conferencias, encuentros y eventos se reparten durante el año siempre que haya un acontecimiento especial en el espacio.

Cité de l'espace de Toulouse

Pasar un día aquí no es nada descabellado, más bien al contrario, menos sería poco recomendable, así que reserva dentro de tu viaje a Toulouse una jornada completa para rescatar el astronauta que hay en ti y disfrutar al máximo de la Cité de l'espace.

Tu viaje a Toulouse comienza en Vivir Europa

 

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Realizado por Víctor M. Martínez Valero.

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