lunes, 25 de agosto de 2014

Viajar a Ámsterdam, capital europea de la inspiración

Los canales no son una característica exclusiva de una sola ciudad. Es cierto que cuando pensamos en urbes en las que el agua ocupa las calles, Venecia nos viene a la cabeza como primera opción, única si no hemos viajado o leído sobre otros países; pero en el Benelux son varias las ciudades invadidas por el agua: Brujas, Gante, Róterdam y la capital de los Países Bajos: Ámsterdam.

Ámsterdam, capital de los Países Bajos

De entre todas estas ciudades anegadas por innumerables canales, en parte debido a la acción del hombre en su afán por abrir rutas comerciales y en parte debido a su situación bajo el nivel del mar, Ámsterdam es la que consigue integrar de la mejor forma estas "calles de agua" a su espíritu.

Ámsterdam, capital de los Países Bajos

El romanticismo causado por el reflejo de los edificios y la luz de sus calles en el agua ha convertido, con el paso de los años, a ciudades como Venecia o Brujas en destinos idílicos para los enamorados. Así, los calificativos asociados a estos falsos ríos se aplican a las urbes por la sencilla propiedad transitiva. Luminosas y vivas durante el día, tenues y sigilosas en la noche. Pero Ámsterdam no usa los adjetivos asociados a los canales para definirse, se define en sí misma con los propios canales.

Ámsterdam, capital de los Países Bajos

En ellos las embarcaciones se deslizan en lugar de navegar, manteniendo una velocidad de crucero que, por lenta, no parece lleva a ninguna parte. El asfalto es otra historia, con el ir y venir de sus bicicletas, pero en el agua la vida es tranquila. Así los hogares de madera situados sobre los canales viven en una continua duermevela. El subsuelo acuático marca el ritmo sosegado y calmado de Ámsterdam.

Ámsterdam, capital de los Países Bajos

No te equivoques, no son las sustancias ofrecidas en sus celebérrimas coffee shops o las seductoras luces de su Barrio Rojo las que suavizan tus días como unas sábanas de seda, tiernas y frescas; son los canales. Los canales y el hecho de que Ámsterdam no es más que un pueblo mediterráneo de agua dulce que el destino quiso situar junto al mar del norte, terminando por convertirse en la capital de un país y uno de los destinos turísticos más famosos de Europa.

Ámsterdam, capital de los Países Bajos

Y a pesar de su fama, y de la marabunta que recorre muchas de sus calles, el Ámsterdam de luces y narcóticos, de sexo por dinero, música electrónica y turismo desconsiderado se evita con una facilidad sorprendente. No digo, con esto, que tengas que escapar de él a toda costa, pues es parte de la personalidad de esta ciudad. Pero si te mantienes, tan solo, en esta superficie, no estarás viviendo un lugar que inspira como ningún otro, y no te puedo permitir eso en Vivir Europa.

Ámsterdam, capital de los Países Bajos

Si algo tiene de bueno el que Ámsterdam no tenga monumentos esenciales es que las listas de visitas pendientes se vuelven irrelevantes, casi ridículas; las distancias fáciles de abarcar y todo termina formando parte de una única experiencia, la de vivir un nuevo lugar más allá del visitarlo.

Ámsterdam, capital de los Países Bajos

Ninguna ciudad me ha inspirado como Ámsterdam desde que comencé a escribir sobre viajes, y son ya casi cuatro años a jornada completa -completa de 24 horas, no de ocho-. Así que déjate llevar desde el primer momento por el ambiente especial de esta ciudad con arterias llenas de agua por las que fluye la vida, no impidas que Ámsterdam hago contigo lo mismo que hizo conmigo.

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