jueves, 5 de junio de 2014

La sanidad en Bélgica: mutuas y copago

Este artículo pertenece a la guía para vivir en Bélgica de Vivir Europa.

La salud es lo primero, ¿verdad? Así que al vivir en un nuevo país es siempre interesante saber cómo funciona su sistema sanitario y qué procedimientos tienes que seguir para poder acceder a él, aunque espero que sin llegar a utilizarlo. Por eso he decidido contarte lo que sé sobre la sanidad en Bélgica, que sigue un sistema muy distinto al español en el que mutuas y copago son las dos palabras clave.

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Las mutuas en Bélgica

El seguro de salud obligatorio de Bélgica es gestionado por un fondo sanitario que recibe el nombre de mutualidad, mutua en corto. Así, todo habitante de Bélgica tiene que estar asociado a una mutua desde el momento en que comienza a trabajar o recibir prestaciones por desempleo. Incluso los estudiantes mayores de 25 años también tienen que ser titulares de una tarjeta de identificación de mutua, estando las personas menores de 25 adscritas al cabeza de familia.

Una mutua tiene un precio que suele rondar los 100€ anuales (para estudiantes suele estar por los 30€) y son muchas las mutuas que existen en el país -yo encontré más de 50 preparando este artículo. Hay mutuas ligadas a partidos políticos, mutuas independientes, mutuas cristianas y mutuas regionales como los Fondos de Salud Neutrales Flamencos.

Cuando te registras en una mutua recibes una tarjeta de identificación que tienes que llevar contigo en todo momento para identificarte y poder así recibir servicios sanitarios. De hecho, incluso si decides vivir en Bélgica sin trabajar, probando que tienes medios financieros suficientes para hacerlo, pertenecer a una mutua será un requisito también.

Consultas y visitas al hospital en Bélgica

El papel de la mutua, a efectos económicos, es amortizar el coste que tenga la sanidad para tu bolsillo a lo largo del año, pues la sanidad en Bélgica funciona mediante copago. Cuando uno hace una visita al médico o entra en un hospital debe mostrar la tarjeta de su mutua. Al acabar la consulta tendrá que pagar esta visita íntegramente -los precios para 2014 van desde los 15.10€ hasta los 29.98€ para una consulta dependiendo de las credenciales del doctor y beneficios del paciente, mientras que en los especialistas se disparan, costando, por ejemplo, 50€ una visita al reumatólogo.

Será la mutua la encargada a posteriori de devolverte un porcentaje del coste de esa visita que puede llegar hasta el 80% del importe total. Algo similar a lo que sucede cuando tienes que comprar medicinas en una farmacia, donde pagarás el importe de las mismas y, en caso de ser medicinas recetadas, recibirás hasta un 80% del dinero gastado de vuelta.

Elección del médico en Bélgica

Otra de las diferencias con España en lo que a sanidad se refiere gira en torno a la elección de médico de cabecera y especialista. En Bélgica no se te asigna nada basándose en tu domicilio y en la suerte que tengas al registrarte en el centro de salud. Eres tú quien elige tu médico en todo momento. Dependiendo de las credenciales del médico éste tendrá derecho a tener unas tarifas u otras, que obviamente puedes conocer a la hora de realizar la elección.

No existen, por tanto, centros de salud públicos similares a los españoles, sino que acudirás a un médico privado por el que tendrás que pagar por adelantado. Dependiendo del tipo de médico, el motivo de la consulta, y la mutua a la que estés suscrito recuperarás una parte de tu dinero mayor o menor.

De hecho, algunas empresas ofrecen la posibilidad de registrarte a seguros privados de la propia empresa que complementan a tu mutua para poder amortizar aún más los coste o para que puedas cobrar algo de tu sueldo mientras te encuentres ingresado en un hospital, en caso de que sea necesario.

Así, en Bélgica, el copago en lo que a sanidad se refiere es el sistema establecido, en el que el paciente suele pagar en torno a un 20-30% de sus costes y una mutualidad obligatoria se encarga del resto. No lo olvides, si vas a vivir en Bélgica, que tendrás que cambiar la forma en la que has pensado en tu salud y no ir al médico sin la cartera.

Nota: la fotografía de este artículo es copyright © 2014 Carolien Coenen y está disponible mediante la licencia Attribution-NonCommercial-NoDerivs 2.0 Generic.

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