jueves, 12 de septiembre de 2013

La historia de la estación de Terminus de Southampton

Este artículo pertenece a la guía de Southampton de Vivir Europa.

La ciudad de Southampton no es, desde luego, una de las ciudades con más historia de Inglaterra, y no obstante su papel fue esencial durante la época de mayor esplendor del Imperio Británico, bajo el mando de la Reina Victoria. Pero en esta ciudad no siento que aquello históricamente relevante se cuide de la manera que sucede en otros lugares como Oxford y York, por ejemplo. Así, la primera estación de tren de la ciudad, Southampton Terminus ha quedado convertida en un simple casino.

Casino Genting Club de Southampton

Al sureste de la ciudad, delimitando la parte este de Oxford Street se encuentra esta otrora estación que sirvió de nexo a Southampton con Londres desde el 11 de mayo de 1840, acelerando la conversión de la ciudad en el puerto de pasajeros más importante del mundo.

South Western House de Southampton

Detrás de la construcción de la estación de Terminus estaba la London and South Western Railway, la primera empresa que comunicó el oeste de Inglaterra con la capital del país, poco después de que los primeros ferrocarriles se pusiesen en funcionamiento entre Manchester y Liverpool. Eran tiempos de apogeo, con omnibuses fletados desde la estación hasta los hoteles de más nombre, entre los cuales estaba el Star Hotel, el primero en que me hospedé en la ciudad.

South Western House de Southampton

El edificio de la estación de tren Southampton Terminus, llamada en su inauguración sencillamente Southampton fue diseñado por el arquitecto Sir William Tite en estilo italiano, muy típico en la época previctoriana y victoriana. Nada recargado, pero con elementos que le dan una sobriedad señorial como sus columnas y arcos, daba la bienvenida a los pasajeros que acudían a esta ciudad balneario reconvertida en puerto, ya fuese a visitar o de pasada.

Junto a la estación, al sur de ésta, se contruyó el Imperial Hotel, abierto en 1872 y renombrado poco después South Western Hotel, al ser adquirido por la London and South Western Railway. Allí pasarían su última noche en tierra muchos de los pasajeros de primera clase del RMS Titanic y cuando el hotel cerró, en una pequeña habitación pública de la renombrada South Western House planearon el día-D Winston Churchill y Dwight Eisenhower. Hoy en día es un edificio con los apartamentos más caros de la ciudad, pero, eso sí, con unas vistas fantásticas al puerto.

Aunque todavía bajo su segundo nombre, Southampton Docks -pues la actual estación de Southampton Central ya se había abierto como Southampton West-, la estación de Terminus recibió, como decía, a prácticamente todo tripulante y pasajero del Titanic que embarcó desde Southampton y no era local. Y muy cerca de ella se vieron las muestras de terror y desasosiego de familiares y amigos cuando la triste noticia del naufragio llegó a la ciudad. Quizás aquí comenzó el declive de la estación, que no se recuperaría anímicamente.

Aunque lo cierto es que el verdadero motivo seguramente fue la ampliación de la línea de Londres hasta Bournemouth, al oeste de Southampton, y por lo tanto mucho más fácil de acceder desde la estación de Southampton West. El cierre definitivo el 5 de septiembre de 1966 le haría caer en el olvido, aunque afortunadamente el edificio se mantuvo conservado por su condición de Grade II*.

La estación de Southampton Terminus trató de reabrirse a finales del siglo XX, pero el proyecto no salió adelante y hoy este bello edificio no es más que un casino del Genting Group que, desafortunadamente no tienen ni la mitad del glamour que seguro tuvo la estación cuando recibió a algunas de las personas más ricas de Inglaterra en su camino hacia grandes cruceros por el mundo. Aún así, un pedazo de historia tan importante de Southampton como la estación de Terminus merece tu visita.

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