lunes, 19 de agosto de 2013

Catedral de Canterbury, de peregrinos y arzobispos

Este artículo pertenece a la guía de Canterbury de Vivir Europa.

La Catedral de Canterbury, Patrimonio de la Humanidad desde el año 1988 y sede principal de la religión anglicana, es una de las iglesias cristianas más antiguas de toda Inglaterra y una de las catedrales más bellas del país.

Canterbury en Kent, Reino Unido

Su historia comienza en el año 597, cuando San Agustín, enviado por el Papa Gregorio Magno, llegó a Gran Bretaña para convertir al cristianismo a la isla. Agustín estableció su cátedra en un monasterio levantado en Canterbury, volviéndose así el primer arzobispo de la ciudad.

Catedral de Canterbury

Más de quinientos años después, en 1170, el rey Henry II, que intentaba obtener el poder sobre la iglesia de Inglaterra se encontró con la oposición del arzobispo Thomas Becket. Tal era el poder de la iglesia en ése momento que Henry se sintió impotente y tuvo que recurrir al asesinato para poder librarse el arzobispo.

Catedral de Canterbury

Thomas Becket era decapitado en el atrio de la catedral a manos de cuatro caballeros instados por las palabras del rey -"¿Qué holgazanes, cobardes, he criado en la corte, que no se preocupan por su lealtad a su señor? ¿Quién me librará de este sacerdote entrometido?"-. Entonces se comenzó a extender el rumor de que junto a la tumba de Becket estaban sucediendo milagros.

Catedral de Canterbury

Así la Catedral de Canterbury se convertiría en el lugar de peregrinaje más importante del norte de Europa, hasta el punto de ser el centro de la historia de los Cuentos de Canterbury, el libro de Geoffrey Chaucer considerado la primera obra de la historia en inglés, el el que unos peregrinos realizan el trayecto entre Southwark y la catedral.

Catedral de Canterbury

La importancia de la Catedral de Canterbury se observa incluso antes de llegar a la misma, pues el recinto en el que se encuentra no suele ser accesible salvo pago de 9.50£ por adulto -6.50£ por niño y 19.50£-. Una vez dentro del mismo, la catedral aparece ante ti mostrando la evolución arquitectónica de un edificio en gótico inglés que tiene elementos que se remontan al siglo XI y otros que datan del siglo XIX.

Catedral de Canterbury

La gigantesca nave de la catedral fue terminada en el año 1405 y destaca sin duda por el cristal tintado que ilustra los milagros de Cristo, sus ancestros e historias relacionadas con Santo Tomás. Aquí todavía se celebran la gran mayoría de eventos religiosos especiales y la eucaristía los domingos.

Catedral de Canterbury

Tras la nave, unas escaleras te llevarán al coro románico de 1184, pero antes, mirando hacia el cielo se puede observar la bóveda de la torre Bell Harry y su colorido rosetón.

Catedral de Canterbury

Una vez dentro del coro puedes caminar hasta la Capilla de la Trinidad, construida en 1220 para servir de mausoleo a Thomas Becket hasta que en 1538 sus restos fueron exhumados por orden de Henry VIII. Reyes como Henry IV, o Edward de Gales, el Príncipe Negro, tienen también sepulcro aquí. Bajo las vidrieras del siglo XII.

Catedral de Canterbury

Una visita a la Catedral de Canterbury no puede realizarse sin pasar por la zona norte de la catedral, donde se encuentra el lugar conocido como el Martirio, en el que el asesinato de Thomas Becket tuvo lugar, el Claustro y la Sala Capitular. Estos últimos, punto de reunión de los monjes en su vida diaria.

Catedral de Canterbury

Y por supuesto la Cripta, un lugar tan especial que no se puede hablar ni tomar fotos en ella. La parte más antigua de la catedral lleva unos mil años en pie, como muestra su arquitectura normanda.

Catedral de Canterbury

Comentan en la propia catedral que la falta de fondos podría hacer que ésta cerrase sus puertas al público. Si bien no creo que se vaya a permitir semejante herejía, es una excusa más para preparar pronto tu viaje a Canterbury, quizás en una visita de un día desde Londres.

Tu viaje a Canterbury comienza en Vivir Europa

 

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