jueves, 18 de julio de 2013

Salford Quays, porque Manchester también tiene costa

Este artículo pertenece a la guía de Manchester de Vivir Europa.

Vuelve a mirar un mapa de Manchester si quieres, tienes razón, la ciudad más grande del norte de Inglaterra no está junto al mar, y de hecho ni siquiera pasa un río por ella, y aún así hoy te voy a hablar de Salford Quays, su área costera, una de las zonas más modernas de una Manchester que tienes que visitar ahora que hay una gran oferta de vuelos baratos.

Salford Quays en Manchester

Eso sí, tengo que reconocer que Salford Quays técnicamente no se encuentran en la ciudad de Manchester, sino que están en Salford, una ciudad que está situada en el área metropolitana conocida como Greater Manchester; aunque yo voy a llamar a esa zona Manchester también -mis disculpas desde aquí a los salfordianos que se puedan sentir ofendidos- para facilitar las cosas. Al fin y al cabo nadie se siente mal cuando se dice que el Manchester United es de Manchester y no de Trafford, ¿verdad?

Salford Quays en Manchester

Cuando la revolución industrial estalló y Manchester se convirtió junto a Birmingham en el motor del mundo, el transporte de materiales se volvió un quebradero de cabeza importante para el imperio inglés. La solución en el caso de esta ciudad fue crear el Manchester Ship Canal, un canal artificial inaugurado en 1894 por la Reina Victoria de 58 kilómetros de longitud que comunica Manchester y sus antiguos almacenes con el estuario del río Mersey, muy cerca de Liverpool.

Salford Quays en Manchester

En el puerto fluvial de Manchester es justo donde cien años después se realizó una de las mayores renovaciones de la ciudad. Salford Quays no solo cuenta con edificios reformados de la época victoriana, sino que también tiene una buena muestra de edificios de nueva construcción. Un paseo junto al canal dio además algo de verde a la zona desde la entrada a Salford Quays hasta el Lowry.

Salford Quays en Manchester

El Lowry es el edificio más representativo de los Salford Quays, un espacio multidisciplinar con dos teatros y una galería de arte con una buena colección de obras del pintor L. S. Lowry, que da nombre al recinto. Cafeterías, restaurantes y pubs completan la oferta de este metálico mastodonte.

Salford Quays en Manchester

Frente a él se encuentra el paraíso de los amantes de las compras, el Lowry Outlet, con varias decenas de tiendas de primeras marcas con descuentos permanentes de hasta un 70%. Entre las más conocidas tienes Cadbury, Gap, Marks & Spencer, Nike o Puma.

Salford Quays es también el hogar de MediaCityUK, una ciudad de la información terminada en el año 2011 y que es desde entonces la sede principal de la BBC -principal inquilino de esta ciudad-. Puedes visitar las oficinas de la BBC en MediaCityUK mediante un tour guiado que tiene un precio de 9£ por adulto.

Salford Quays en Manchester

A pesar de la fuerte presencia de oficinas y la gran zona comercial de Salford Quays, esta zona es principalmente un lugar residencial en el que conviven todo tipo de diseños arquitectónicos. Hay manzanas de pequeños edificios con un carácter más tradicional y grandes edificios modernos de varios pisos de altura que desafiantes surgen junto a la ribera del canal. Es tan importante el impacto de Salford Quays que hasta se ha convertido en un pequeño destino para vacaciones cortas en el norte de Inglaterra, creciendo rápidamente el número de hoteles.

Salford Quays en Manchester

Al otro lado del canal, que se puede cruzar gracias al Millenium Bridge de Manchester, se encuentra Trafford. Allí museos como el Imperial War Museum North, el estadio del Manchester United y un recinto como el Victoria Warehouse dan más valor aún a la visita a estos antiguos muelles. Un valor que alcanza su punto álgido al atardecer, donde el paisaje urbano unido al canal te ofrece atardeceres idílicos en un ambiente muy tranquilo, lejos del ruido del centro de Manchester.

Salford Quays en Manchester

Y aún así tan fácil de alcanzar, pues el tranvía de la ciudad, el Manchester Metrolink, conecta a los Salford Quays con el centro de la ciudad en un cuarto de hora. El único área costera de Manchester es una visita interesantísima fuera de las rutas más habituales para un viaje a Manchester, ¿te la perderás?

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