viernes, 19 de octubre de 2012

El día que visité la fábrica de Jaguar de Birmingham

Este artículo pertenece a la guía de Birmingham de Vivir Europa.

Si Birmingham es todavía conocida principalmente como la fábrica del mundo por haber sido cuna de la revolución industrial, no se me ocurre nada más adecuado que realizar una visita a alguna de sus fábricas si te encuentras en la ciudad. Si además eres un fanático de los coches y sueñas con conducir un lujoso automóvil algún día, creo que tu elección debería ser sin duda pasarte por la fábrica de Jaguar de Birmingham.

Showroom de Jaguar

Vayamos con la verdad por delante, yo no soy un gran aficionado de los automóviles ni de los conocidos como deportes de conducción. Sí, de pequeño tenía un montón de coches de juguete, varios garajes; coleccionaba cromos de automóviles de lujo y deportivos hasta el punto de saberme todos sus precios; hacía carreras y hasta vi en directo la muerte de Ayrton Senna. Pero con el paso de los años mi pasión por el motor desapareció. Afortunadamente una amiga tenía mucho interés por hacer esta visita, pues la verdad es que es de lo más entretenida.

Al fin y al cabo no estamos hablando de una visita a una fábrica de coches cualquiera. Jaguar, es una de las empresas de coches de lujo más importantes y conocidas del mundo. Todos reconocen el felino símbolo de la marca inglesa y se reconoce el trabajo de todos y cada uno de sus empleados como uno de los más exquisitos. ¿Es posible equiparar la fabricación de un automóvil con la artesanía? En la fábrica de Jaguar creo que sí.

Showroom de Jaguar

A la llegada al Centro de Visitantes de Jaguar que hay en Chester Road, -código postal B35 7RA- el lujo comienza desbordar. La showroom, el lugar en el que se muestran los coches disponibles es un gran espacio perfectamente iluminado y para nada sobrecargado, al fin y al cabo son solo tres los modelos que Jaguar tiene a la venta en estos momentos. Por si te preguntas cuáles son, y qué precio tienen -fue lo primero que yo quise saber, claro está- te lo pongo a continuación.

  • Jaguar XF. Un coche ejecutivo que es el modelo más asequible de los tres -me río solo de pensar en un Jaguar asequible-. La variante más económica sale por un poco más de 44 000€ en España.
  • Jaguar XJ. Un vehículo de lujo y el más grande de los tres vendidos. Para adquirirlo tendrás que estirar un poco más el presupuesto. De 80 000€ en adelante.
  • Jaguar XK. El Jaguar deportivo. Conducir este cochazo no te costará menos de 100 000€. Así que ya sabes, a elegir entre coche y casa.

Jaguar XK

La visita comienza con un vídeo explicativo bastante corto. Menos de diez minutos seguro. Y tras contarte las bondades de la marca y un poco de su historia tocará conocer a tu guía. Los grupos son pequeños, de alrededor de diez personas, y la visita es solo en inglés. Los guías empleados de Jaguar de toda la vida que conocen el recinto mejor que sus casas y al personal más que a sus propias familias.

Es una pasada ver cómo se fabrican coches de este tipo. La precisión de los robots que ensamblan las partes más pesadas y, lo que más me asombró, la gran presencia e importancia de la mano de obra humana a la hora de realizar semejantes máquinas. Son centenares los empleados que trabajan en la fábrica del XF -cada modelo tiene su propia fábrica y las visitas guiadas son en la fábrica de este Jaguar.

Por el bien de la sanidad de sus trabajadores, el puesto de cada uno de sus empleados rota periódicamente cada 10 días. Así una persona tiene la tranquilidad de que no va a pasarse ajustando la misma tuerca del mismo modelo el resto de su vida.

Como curiosidad a destacar, el drástico cambio en el órden económico mundial también se ha hecho notar en la fábrica de Jaguar. Hace no mucho estos coches -que se realizan sobre pedido, o sea que se construyen una vez comprados- se exportaban principalmente a Estados Unidos. Hoy en día Corea, pero sobretodo China, son los mayores receptores.

Volante de un Jaguar

Para realizar la visita tendrás que llamar a Julie Bartholomew, administradora del Centro de Visitantes en el +44 24 76 205 716, pues no hay dirección de correo electrónico para contactar ni nada así. Ah, la visita es gratis, o al menos si te resistes a llevarte alguno de los muchísimos detalles de Jaguar que puedes encontrar en la tienda del showroom.

Tu viaje a Birmingham comienza en Vivir Europa

 

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Realizado por Víctor M. Martínez Valero.

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