lunes, 17 de septiembre de 2012

Las 5 estaciones imprescindibles del metro de Londres

Este artículo pertenece a la guía de Londres de Vivir Europa.

En algunas ciudades europeas el transporte público, o alguno de los medios de transporte, es tan famoso e importante como muchos de los monumentos destacados. El tranvía de Lisboa o las góndolas de Venecia me vienen a la cabeza, por ejemplo. Y el metro de Londres, por supuesto, símbolo e icono de la ciudad por motivos que sobrepasan con creces el mero hecho de que sea el transporte subterráneo más antiguo del mundo.

Detail from Harold Hutchinson's hated Tube Map - 1963

The Tube da, sin lugar a duda mucho de que hablar. Día a día entre los habitantes de la metrópolis londinense y también por sus visitantes. Estoy convencido de que podría dedicar un mes entero de artículos en Vivir Europa a estudiar desde distintos puntos de vista este fenómeno por cuyas estaciones pasan millones de personas cada día. Por esto me costó decidir un sujeto para mi primer ensayo sobre este objeto de historias y ensoñaciones de las gentes de Londres.

He optado, no obstante, por reflexionar en voz alta sobre las que considero estaciones imprescindibles del metro de Londres. No tanto por su belleza o historia, sino por la localización de las mismas. Ningún viaje a Londres es completo si no pasas por algunas, o todas, estas estaciones.

London Victoria Tube Station (Líneas Circle, District y Victoria)

La estación de Victoria, es punto de partida y primera desesperación de muchísimas visitas a Londres. En pocas manzanas hay una estación de trenes y de metro y una de autobuses con el mismo nombre. Perfecto para perderse hasta con un móvil con GPS, en especial durante la noche, cuando las calles, de tan desiertas, no parecen las mismas.

Si llegas desde cualquier otra ciudad a Londres, las posibilidades de que acabes en la estación de Victoria son altísimas, así que el metro de esa estación puede fácilmente ser tu punto de partida en la ciudad. Buckingham Palace está además a unos 10 minutos andando de la estación de metro y al doble de distancia aproximadamente el Big Ben.

Oxford Circus Tube Station (Líneas Bakerloo, Central y Victoria)

El cruce de Oxford Street y Regent Street, delimitador del Soho y Mayfair, corazón de la fiebre consumista londinense tiene una de las estaciones imprescindibles. Ármate de paciencia y prepárate para golpear y ser golpeado por bolsas de Tous, Mango o GAP.

Santa at Oxford Circus Tube - Santacon 2011

Ya sabes que desde allí tienes los teatros del Soho y Hyde Park a un pequeño paseo, depende de si buscas calma o diversión.

Piccadilly Circus Tube Station (Líneas Bakerloo y Piccadilly)

No demasiado lejos del otro Circus está una de las estaciones más fotografiadas, la de Piccadilly. Los neones que te dan la bienvenida a tu salida de la estación y el tráfico sin descanso poco tienen que ver con la calma que te encontrarás si continúas tu visita a Londres en dirección sur, hacia St James.

Google Voice Search -  Piccadilly Circus Ad

La historia cambia completamente si tu rumbo es norte, con el Soho y Chinatown esperándote. No sigas los neones si no quieres perderte, en el mal sentido de la palabra.

Waterloo Tube Station (Líneas Bakerloo, Jubilee, Northern y Waterloo & City)

Mi estación imprescindible en el Southbank, la parte sur del Támesis. Pegada a otra de las grandes estaciones de tren de la ciudad. Si sales de la estación y caminas un poco te encontrarás de sopetón con el London Eye, la noria gigante de la ciudad.

Deserted tunnel to Waterloo & City Line

Al este de la estación, y sin cruzar el río, claro está, todo el sur de Londres, más inexplorado y con joyas como mi museo favorito de la ciudad, el TATE Modern.

Tower Hill Tube Station (Líneas Circle y District)

Reconozco que la quinta elección es más bien fruto de mi capricho y mi pasión por la Torre de Londres y el Tower Bridge. La pequeña estación de metro de Tower Hill está justo al norte del castillo que es llamado torre y a pocos minutos del puente más famoso de Londres.

Además, como extra, al norte tienes toda la City, con sus ejecutivos apresurados y grandes rascacielos esperándote. Un plan distinto, algo menos turístico, pero por supuesto tan verdaderamente Londres como el Big Ben o la Abadía de Westminster.

Ahora que sabes cuáles son mis estaciones imprescindibles de Londres, seguro que tienes ganas de opinar al respecto. ¿Qué estaciones tienen historia para ti? ¿Qué recuerdos guardas del metro de Londres?

Nota: las fotografías de este artículo han sido realizadas por Annie Mole y usadas en Vivir Europa mediante la licencia Creative Commons.

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Realizado por Víctor M. Martínez Valero.

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