miércoles, 6 de octubre de 2010

Wetherspoon, el pub inglés hecho franquicia

Este artículo pertenece a la guía de Southampton de Vivir Europa.

En mi primer viaje a Southampton me hospedé en The Star Hotel, un viejo hotel de la ciudad. The Star no es una maravilla de la decoración, y hasta la propia fachada del mismo está más bien poco cuidada (la pintura está completamente desconchada).

The Star Hotel en la High Street de Southampton.

Pero cualquier punto débil del hotel se olvidaba en el mismo momento en que te dabas cuenta de que estabas en pleno centro de la ciudad. No nos vamos a engañar, el 90% de los hoteles dicen que están en el centro de la ciudad en su descripción, de hecho, he leído barbaridades al respecto, pero en esta ocasión no mentían.

Y no solamente era buena la localización en lo que al conjunto de la ciudad respecta, sino que High Street es una de las calles con mayor oferta de bares y restaurantes de Southampton. Y además tiene un Wetherspoon a escasos metros de distancia, The Standing Order.

Cartel de entrada de The Standing Order.

Wetherspoon, que fue mi primer gran descubrimiento en Southampton, es una cadena de pubs ingleses que se extiende alrededor de todo el Reino Unido, aunque en mis anteriores dos estancias en Gran Bretaña no había oído hablar de ella.

Es cierto que, como cualquier franquicia, Wetherspoon no ofrece una comida de gran calidad, ni un servicio comparable al de algunos de los pubs familiares que se expanden por el país, pero tiene tres cualidades que la hacen irresistible para alguien que quiere vivir lo que es Inglaterra: sus pubs respetan en gran medida la decoración de un típico pub inglés; tiene una gran variedad de bebidas y comidas que se sirven en el horario más amplio que jamás puedas ver en este tipo de establecimiento y, ante todo, es Wetherspoon puede hacerte pensar que comer en Inglaterra es barato.

Quizás con éste último comentario pueda parecer exagerado, pero es que de entre la gran gama de cervezas que he probado en los distintos Wetherspoon en los que he estado, ¡he llegado a tomar pintas de buena cerveza local por 1.40£! Esto son 1.62€ al cambio de hoy y desde hace mucho tiempo menos de dos euros. Un precio difícilmente alcanzable en la mayoría de locales de España, incluyendo las cervezas locales.

Típico pub inglés.

Si además de tener sed quieres comer algo, su hamburguesa, que viene con patatas y una pinta de cerveza cuesta 3.99£, 4.61€, que es un precio bastante difícil de batir también.

A todo esto hay que añadir que todos los Wetherspoon tiene Wi-Fi gratis y que las promociones que hacen durante todo el año son geniales. De hecho aún recuerdo el festival del Ale con el que me encontré en esa primera visita. ¡50 tipos de cervezas distintos a un precio de 1.79£ (2.07€) la pinta! Y además podías pedir tres tercios de pinta de tres cervezas distintas por idéntico precio, lo cual es genial teniendo en cuenta que un tercio de pinta viene a ser una caña española.

En conclusión, sin ser especialmente fan de las franquicias he de decir que Wetherspoon me sorprendió, y aún me sorprende, muy gratamente, y siempre que voy a Inglaterra me paso por uno para disfrutar, aunque sea, de su desayuno tradicional por menos de tres libras.

Tu viaje a Southampton comienza en Vivir Europa

 

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